LOS ÁNGELES DE HIELO, DE TONI HILL

SINOPSIS

" Barcelona, 1916. A sus veintisiete años, Frederic Mayol ha dejado atrás una vida cómoda en la esplendorosa Viena y la traumática participación en una guerra que sigue asolando Europa. Psiquiatra y seguidor de las teorías psicoanalíticas, se enfrenta a su futuro puesto en un sanatorio ubicado en un tranquilo pueblo pesquero cercano a Barcelona, un enclave perfecto para superar los horrores vividos en el frente.
Pero la clínica y sus alrededores no resultan ser tan idílicos como pensaba. Las sombras de un siniestro pasado se ciernen sobre los ángeles que decoran la fachada del edificio, como si quisieran revivir los acontecimientos que sucedieron en la casa siete años atrás, cuando el lugar era un prestigioso internado para jovencitas de buena familia que cerró sus puertas después de un trágico incendio.
Atrapado entre el anhelo de desvelar el misterio que se esconde entre los muros del caserón y el amor que siente por Blanca, una de las antiguas alumnas del colegio, Frederic deberá enfrentarse a una perversa historia de obsesiones y venganzas hasta llegar a una revelación tan sorprendente como desoladora.
Porque la verdad, aunque necesaria, no siempre supone una liberación; a veces incluso puede convertirse en una nueva condena."

EL AUTOR

Toni Hill (Barcelona, 1966) es licenciado en psicología. Lleva más de diez años dedicado a la traducción literaria y a la colaboración editorial en distintos ámbitos. Su trilogía del inspector Héctor Salgado se ha publicado en más de veinte países y ha sido un éxito de venta y crítica: El verano de los juguetes muertos (2011), Los buenos suicidas (2012) y Los amantes de Hiroshima (2014)

¿QUÉ EDICIÓN LEO?

Editorial Grijalbo, Penguin Random House Grupo Editorial S.A.U.) en la colección Novela de intriga. Primera edición de marzo de 2016. Los precios según la web son de 9,99 euros para el formato electrónico, 19,90 para el de tapa dura con sobrecubierta y 18,99 el audiolibro.

¿POR QUÉ LO LEO?

Aquí hay varios culpables. Valencia Negra me dio la oportunidad de conocer al autor y luego asistí a la presentación del último título de su trilogía sobre el inspector Héctor Salgado en la Casa del Libro de Valencia. Disfruté de los tres libros y de la charla con Toni así que cuando este año volvió a estar por Valencia Negra tuve claro que su nuevo libro sería una de mis próximas lecturas.

MI OPINIÓN

Hay varios aspectos que han llamado mi atención en la lectura del libro y espero no dejarme ninguno.
Lo primero sería destacar la diferencia que supone (siempre se tiende a comparar) con el resto de libros del autor. Aquí afronta un reto mucho mayor y por tanto arriesgado al utilizar una estructura bastante menos convencional que las anteriores.
La novela se estructura intercalando distintas historias, en distintos tiempos ( de 1908 a 1931) y utilizando distintos narradores y voces. El doctor Freixas director del sanatorio, antes colegio, que va intercalando sus intervenciones en primera persona a modo de compilador de toda la historia y que la completa en 1931; un narrador omnisciente que acompaña al protagonista Frederic Mayol; un diario en primera persona de Águeda la directora del colegio femenino (1908) ; una relación epistolar entre el protagonista y Anna la hija de Sigmund Freud.
Pese a esta complejidad en ningún momento se produce la más mínima confusión y la historia se va siguiendo con facilidad.
El ambiente que se refleja en la novela es otro de sus valores positivos. El lenguaje utilizado te lleva a los orígenes del siglo XX  y recuerda aquellas lecturas de terror e intriga. Una ambientación que no solo se centra en los aspectos inquietantes de la trama sino que también te sitúa en la época tanto en Europa ( Primera guerra mundial, psicoanálisis) como en España ( centro de información del estado para las familias de los países en guerra, sufragistas) y Barcelona (industrialización, primeros movimientos laborales, homosexualidad como tabú...)
Los personajes numerosos pero bien definidos y dibujados ayudan a desarrollar la historia y a mantener una trama que a mi entender se resuelve de forma satisfactoria y que lleva a leer el libro con creciente interés.
Por resumir libro más que recomendable en que si tuviera que destacar algo sería la capacidad del autor para introducirnos en la atmósfera de aquellas novelas de principios del siglo XX.





VIVA, DE PATRICK DEVILLE

SINOPSIS

" México, 1937. León Trotski y su esposa, Natalia Ivánovna, desembarcan del petrolero noruego Ruth en el puerto de Tampico. Huyen de Stalin, y los acogerá en su casa la pintora Frida Kahlo. Por aquellos años, en Cuernavaca, el escritor británico Malcolm Lowry invoca sus demonios, bebe y escribe Bajo el volcán. El México de la década de 1930 es un hervidero político y cultural, donde se cruzan o viven sin llegar a cruzarse jamás expatriados y autóctonos que van a forjar revoluciones políticas y estéticas que dejarán huella en el siglo XX."

EL AUTOR

Patrick Deville es un escritor francés diplomado en literatura francesa y comparada y filosofía. Está inmerso en un gran ciclo de novelas que partiendo de 1860 ( año en el que según el autor todo empieza a estar conectado globalmente) va recorriendo el mundo y la historia. Viva sería, por ahora, la última novela de ese ciclo.

¿QUÉ EDICIÓN LEO?

Editorial Anagrama colección Panoramas de narrativa, con traducción de José Manuel Fajardo (primera edición marzo de 2016; en el original Viva, editado en 2014. 19,90 euros según la web de la editorial.

¿POR QUÉ LO LEO?

Necesitaba un descanso de novela negra (porque además tengo una larga lista de pendientes a la que debo volver) y una amiga me dejó el libro.

MI OPINIÓN

Es difícil resumir las sensaciones que me ha generado la lectura de este libro. Es una historia, mejor dicho decenas de ellas, muy curiosa ya que se trata de una interconexión de diversas vidas que en principio tienen el nexo común de encontrarse en México en unos determinados años.
En ese tiempo, aunque creo que no llegaron a coincidir nunca, se encuentran allí Trotski con su esposa Natalia y el escritor británico Malcolm Lowry, que acabaría escribiendo Bajo el volcán, con su mujer Jan.
Leemos sobre viajes: desde el tren blindado que utilizaba Trotsky a los viajes en barcos, a veces cargueros, por los que se iban desplazando tanto él como Lowry. Uno huyendo de Stalin, el otro de su autodestrucción; el primero con su curiosidad enciclopédica, el segundo con la escritura de la gran novela que le rondaba.
Leemos sobre historia: por un lado la implacable persecución de Stalin que no terminará hasta el asesinato de Trotsky y las disputas entre las diversas ramas comunistas con la creación de la cuarta internacional; por otro, como todo eso repercutía y se vivía en todos los países por ejemplo en España.
Leemos sobre arte: Frida Khalo, Diego Rivera y el resto de artistas mexicanos.
Leemos sobre amor: Frida y Diego, Lowry y Jan, Trostsky y Natalia. Relaciones tempestuosas y pasionales muchas veces entrecruzadas.
Leemos sobre la vida y sobre la muerte que acabaría dando caza a Trotsky, después de varios intentos, y a otros muchos.
Leemos sobre literatura sobre todo con la mente puesta en Bajo el volcán.
Leemos sobre el pasado y sobre el presente con las entrevistas que va haciendo el autor ( por ejemplo con Sergio Pitol diplomático y traductor entre otras de La defensa de Nabukov) y por el que logramos saber el mejor sitio para tomar el mezcal.
Por la obra desfilan un sinfín de protagonistas del pasado siglo. Además de los ya nombrados, Tina Modotti, Sandino, Arthur Cravan, Graham Greene... De una de las escenas que rememora el texto ( la noria en la Viena de posguerra de El tercer hombre) tengo la imagen que más se acerca a lo que he sentido. Iba viendo pasar las barcas ora con unos personajes, ora con otros; ellos nunca se mezclaban pero yo iba teniendo la imagen global, alternada de cada uno de ellos formando al final un precioso collage.
Lo único malo mi limitada cultura que me habrá hecho perder detalles de este libro. En todo caso una lectura que me ha venido muy bien. Seguro.




LA TRISTEZA DEL SAMURÁI, DE VÍCTOR DEL ÁRBOL

SINOPSIS

" Diciembre de 1941. En una fría estación de tren de Mérida, Isabel está a punto de perder todo aquello por lo que ha vivido.
Mayo de 1981. María, una joven y exitosa abogada de Barcelona, debe comparecer ante la justicia de los hombres. Pero eso no le preocupa, está agonizando y no es a ellos a quienes deberá rendir cuentas, sino a su memoria.
¿Qué se puede hacer por amor? ¿Y por odio o sed de venganza? ¿Existen la redención, el perdón o el olvido? ¿Podemos llegar a ser, incluso antes de morir, aquello que una vez soñamos? Isabel y María habrán de enfrentarse a estas preguntas en el curso de sus vidas, muy distintas y, a la vez, semejantes.
Estas dos mujeres son el origen y el final de una historia que nos llevará desde Extremadura hasta las estepas rusas y, más adelante, a la Ciudad Condal y a los paisajes de una España que durante cuarenta años se fingió dormida, con el fin de demostrarnos que no existen límites cuando luchamos por lo que anhelamos."

EL AUTOR

Ya hemos hablado por Aquí de Víctor del Árbol. Leo en su web que desde pequeño quiso ser escritor para contar las historias que tenía en la cabeza.
Autor de varias novelas yo ya voy por la tercera este año: Un millón de gotas (2014), La víspera de casi todo (2016 y Premio Nadal)  y ahora La tristeza del samurái (2011) Quedan pendientes El peso de los muertos (2006) y Respirar por la herida (2013)

¿QUÉ EDICIÓN LEO?

Sello Debolsillo, colección Bestseller. El libro es de 2011 pero la primera edición de esta cubierta es de 2015 con la primera reimpresión en marzo de 2016. 415 páginas y un precio marcado en la web de la editorial de 9.95 euros. En este caso, como en toda la última tanda, llega a mis manos gracias a SomNegra.

¿POR QUÉ LO LEO?

Creo que ya conté que pude escuchar a Víctor del Árbol en una de esas fantásticas charlas que organiza Valencia Negra En aquella ocasión hablaba de Un millón de gotas. Supe que la leería, la empecé  y quedé tan encantado que desde la primeras páginas supe que no sería lo único que leería del autor.

MI OPINIÓN

Creo que a estas alturas no sorprenderé a nadie si vuelvo a insistir en que hay que leer a Víctor del Árbol. Da igual que te guste la novela negra o no, tienes que leerlo.
Lo primero el título. Leería todos los libros de Víctor solo por los títulos que me parecen evocadores de historias con mayúsculas. Y dentro de esos títulos fantásticos La tristeza del samurái es uno de mis favoritos. A lo largo del libro descubriremos que el título es el nombre de una catana ( no una espada) y que  refiere a una historia que, como siempre sucede en las novelas de Víctor del Árbol, acabará encajando perfectamente para completar el puzle.
Como en los otros libros que he leído hasta la fecha la historia se desarrolla en varios planos temporales, básicamente 1941 y 1981 aunque con algunas incursiones en años intermedios, y geográficos: Extremadura en 1941,Rusia en 1943 y Barcelona en 1981.
Los personajes o sus descendientes se mantienen durante toda la trama y encierran uno de los mayores logros de la novela. Personajes a los que la vida no ha resultado precisamente fácil y que a veces heredan las culpas y las miserias que les son ajenas. Personajes que vamos conociendo gracias a su participación en la historia y a unos muy buenos diálogos. Personajes que marcan la historia ya sean principales ( Isabel, María, César, Ramoneda...) o secundarios auténticamente de lujo ( Romero, Merchán...) El autor ya nos lo avisa "Todos tenemos puertas que conviene dejar cerradas." Personajes que no podrán esperar ninguna concesión en las historias a las que se ven abocados.
Y luego las tramas que hablan de amor y de odio, de culpas y venganzas, de perdones imposibles o de olvidos.
Tramas que irán avanzando a lo largo de las páginas para acabar encajando en un perfecto mosaic; que nos sumerge en las Españas de 1941 y de 1981
Por último el estilo de la novela. Una narración llena de imágenes que a veces roza lo poético y  una escritura de tal belleza que permite sobrellevar la dureza de la historia.
Creo que con tres libros ya puedo afirmar que Víctor del Árbol es un autor muy, muy recomendable


MALDITA VERDAD, DE EMPAR FERNÁNDEZ

SINOPSIS

Desde su divorcio, hace ya varios años, Olga Bernabé convive con su hijo Daniel, que se ha convertido en un desconocido de 17 años con el que apenas cruza alguna palabra. Una noche de finales de septiembre, Olga regresa a casa a medianoche, agotada tras una larguísima jornada en el hospital en el que trabaja y sintiéndose más sola que nunca. Comprueba que Daniel no ha cenado y que está acostado en su habitación con los auriculares puestos. Decide no despertarlo, pero lo que descubrirá al día siguiente la impulsará a conocer la auténtica vida de su hijo.
De la mano de Raúl Forcano, un investigador en ciernes, retrocederemos en la vida de los protagonistas, hasta llegar a un suceso que quizás sea mejor seguir ignorando. Conocer la verdad resultará para los implicados una verdadera maldición.

LA AUTORA

Empar Fernández es escritora de ficción y ensayo, profesora y columnista de prensa. El año pasado fue finalista en Valencia Negra con su anterior novela La última llamada.

¿QUÉ EDICIÓN LEO?

Editorial Versátil, colección Off Versátil dirigida por David G. Panadero que escribe el prólogo de la novela. 273 páginas y un precio en la web de la editorial de 18 euros.

¿POR QUÉ LO LEO?

Aquí vuelvo a una conjunción que se ha dado mucho últimamente y que se seguirá dando: ValenciaNegra y SomNegra. A Empar ya le había escuchado en alguna ocasión y tenía claro que debía leerla.

MI OPINIÓN

Maldita verdad forma junto con La mujer que no bajó del avión y La última llamada una trilogía sobre la culpa. Tres novelas que no guardan otra relación ( no comparten personajes ni tramas) que el ya mencionado leitmotiv.
Uno de los mayores éxitos de la novela es, en mi opinión, la caracterización de los personajes. Entre los principales tenemos a Olga, la madre separada que vive con su hijo adolescente y cuyo dolor llegaremos a sentir físicamente. Salvador Carreras el padre separado que ha iniciado una nueva vida y al que vamos descubriendo a lo largo de la novela mientras gana en profundidad. Y Raúl Forcano un estudiante de criminología que quiere ser detective privado. Un personaje que podría protagonizar una serie de investigación. Un carácter obsesivo, cerca de lo patológico del que se dice algo así como que "era de difícil diagnóstico e imposible pronóstico" Raúl irá aplicando los conocimientos que tiene y se planteará si realmente es válido o no para ese trabajo. Entre los secundarios, los padres de Raúl, los profesores, Daniel, Lucas, J.R.C. ...
La trama es sencilla pero impacta. Intimista, urbana e inmersa en los problemas de la sociedad que nos rodea donde asistiremos a conflictos reales derivados de la crisis económica, las redes sociales, la educación. No se trata tanto de descubrir que ha pasado sino por qué ha pasado. Y el problema vendrá entonces ¿qué hacemos con la verdad? ¿qué hacemos si es una maldita verdad?
Comprensibles  los problemas que se le plantean Raúl que quiere dedicarse precisamente a la investigación, al descubrimiento de verdades.
La novela se lee con facilidad, no es muy larga y en mi opinión está muy bien tramada y resuelta por lo que a buen seguro no será el último libr
o de Empar que lea.

 

LOS CIERVOS LLEGAN SIN AVISAR, DE BERNA GONZÁLEZ HARBOUR

SINOPSIS

"Hay veces en que la única forma de avanzar es retroceder. Es la aparente paradoja a la que se enfrenta Carmen, una economista en paro que ve cómo se desmorona todo a su alrededor. Ante un presente descorazonador, Carmen decide echar la vista atrás y resolver un enigma enterrado en el pasado. ¿Fue ella testigo de un accidente mortal o realmente no se trataba de un hecho fortuito? En ocasiones, abrir puertas que desde hace años permanecen cerradas no es recomendable. Aunque, por otro lado, afrontar desafíos puede conducir a cambios personales más profundos. Carmen lo tiene claro. Elige comprender, sean cuales sean las consecuencias."
  

LA AUTORA 

Berna González es una periodista y escritora nacida en Santander y que actualmente es la directora del suplemento cultural de El País, Babelia y colaboradora en la Cadena Ser.
Tiene una serie de dos novelas ( al parecer pronto serán tres) protagonizadas por la comisaria María Ruiz la primera de las cuales, Verano en rojo leímos y comentamos por Aquí.



¿QUÉ EDICIÓN LEO?


Serie negra de RBA Libros, primera edición de marzo de 2015, de 220 páginas. Puede encontrarse por 9,45 euros.


¿POR QUÉ LO LEO?

En esta ocasión son varios culpables: Berna claro a la que pude escuchar en Valencia Negra (segundo culpable) Además de oírla guardaba un grato recuerdo de Verano rojo. El tercer culpable la librería SomNegra y su campaña de junio regalando camisetas.

MI OPINIÓN

Lo primero que llamó mi atención de la lectura de esta novela fue la forma en que está construida. Narrada en primera persona, el peso principal lo lleva la protagonista Carmen pero van apareciendo pinceladas de otras voces en primera persona (la mujer que vive cerca de la carretera, su hijo, un Juan) En estos casos abandonamos a la protagonista para introducirnos en otras tramas que acabaran por unificarse dando sentido al todo.
A mi me parece que la historia refleja la superación que todos debemos acometer. Hay una metáfora que recorre el libro y que nace de cuando la protagonista practicaba la escalada con un familiar. Por vertical que pueda parecer la pared siempre hay unas grietas, unos resquicios que nos brindan un apoyo que permite avanzar. Y a veces tienes que retroceder un poco para buscar una mejor posición. Es lo que hace la protagonista ante esas circunstancias de la vida que como los ciervos o la muerte llegan sin avisar. Ante los cambios que le amenazan y que afectarán a su modo de vida necesita buscar una base sólida desde la que poder afrontar un futuro que ahora parece incierto.
No es una novela policiaca pero tiene los ingredientes de una buena novela negra con un enigma

que hay que resolver. No sé si más influida por la esencia de la novela negra o por su condición de periodista encontramos los elementos sociales propios de la época: corrupción, caciquismo, maltrato, despidos, especulación...
Mi opinión es muy positiva lo que significa que seguiré leyendo a Berna González Harbour.



SUSANA

Susana esperaba. Sentada en el andén masticaba con rabia su mala sue...