SESENTA KILOS, DE RAMÓN PALOMAR

Ahora tocaba novela negra y este libro tenía todos los números por varios motivos.
En los últimos meses he podido escuchar a Ramón Palomar un par de veces siempre en relación a la novela negra. La primera vez fue en Bibliocafé con ocasión de una mesa redonda de esas que me gustan tanto y en la que en esa tarde hablamos de novela negra mientras bebíamos unas cervezas.
La segunda en el marco de Valencia Negra ( por cierto en la anterior mesa fue la primera vez que se presentaba Valencia Negra y no me podía imaginar todo lo que iba a disfrutarla) hablando de Literatura negra valenciana.



Por si faltaba algo Ramón participó en el colegio de Laura con motivo de la celebración del Día de libro    y tuvo la amabilidad de dedicarle un ejemplar de su novela.
El libro está editado por Editorial Grijalbo y en la contraportada se puede leer a modo de resumen: " Sesenta kilos de cocaína pura. Sesenta kilos que supondrían el pasaporte de salida para muchos. Sesenta kilos que serán la perdición de casi todos"
En unos días os cuento.

TODO LO QUE DEBE SABER SOBRE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, DE JESÚS HERNÁNDEZ

Seguimos con la historia aunque esta vez no se trata de una novela. Ya comenté que no sabía mucho de la Primera guerra mundial así que me venía bien un repaso.
En mi opinión es un libro muy completo estableciendo en primer lugar la situación justo antes de la guerra ( que el autor compara al ambiente de una taberna en el que quizás se ha bebido demasiado y se puede pasar de la fiesta a la pelea con asombrosa facilidad) con todas las casa reales europeas emparentadas en mayor o menor grado.
Pasamos a sentir el horror de las trincheras, el barro, los bombardeos de la artillería y el empleo de gases tóxicos. Conocemos el desprecio por la vida de los soldados que lleva a múltiples e infructuosos ataques con ingentes pérdidas de vidas humanas y sin avances estratégicos claros.
Vamos recorriendo los diversos frentes y continentes, la guerra en el aire y en el mar,los escenarios exóticos e incluso los mitos y leyendas.
Y después nos encontramos con una  serie de apéndices que aumentan el interés del libro: los lugares de interés que pueden recorrerse, la gran guerra y su reflejo en el cine, los protagonistas, la cronología, cómo saber más y una extensa bibliografía junto a las notas del autor.
El libro es de fácil lectura y el único pero es la falta de nitidez en las fotografías por haber utilizado el kindle. Pese a ello aconsejable si te interesa un vistazo rápido a esa guerra cuya influencia no acabaría con su final.

TODO LO QUE DEBE SABER SOBRE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, DE JESÚS HERNÁNDEZ

El título completo del libro es: Todo lo que debe saber sobre la primera guerra mundial. 1914-1918. Las campañas, personajes y hechos claves del conflicto bélico que cambió la Historia del siglo XX.
Su autor es Jesús Hernández que mantiene un blog de explícito título: ¡Es la guerra! donde según él mismo nos cuenta " Desde 2006 contando historias, recomendando libros y películas, relatando viajes a los escenarios de la segunda guerra mundial y explicando cosas que no vienen a cuento.
¿ Y que hago yo leyéndolo? Pues la culpa es de Amazon y de sus kindle flash diarios que ofertan libros con descuentos superiores al 60% y que suelen poder comprarse por debajo de los dos euros.
Me ofrecen este y pienso que no sé mucho sobre la Primera guerra mundial. Visito la página de Hislibris y encuentro una reseña favorable que termina por inclinarme a favor de la compra. Le doy al clic y ya tengo otro libro más en mi kindle.
El libro publicado por Nowtilus puede encontrarse también en edición electrónica.
Sustituyo novela por ensayo pero sigo en el mundo de la historia. En el siguiente deberé cambiar de género.

DIDO REINA DE CARTAGO, DE ISABEL BARCELÓ (II)

Dido reina de Cartago es un libro memorable  por varias razones.
La primera su proceso creativo. Ya os comenté por Aquí que Isabel Barceló tiene un blog llamado Mujeres de Roma; pues bien la novela empezó a publicarse en ese blog de forma que los lectores podían, a semejanza de los habitantes de Cartago que se reunían en la plazuela del granado en la propia novela, leer (oír) la narración y comentar sobre ella. En el caso de los primeros lectores incluso pudieron dar nombre a muchos de los personajes.
Imagino que influida por este proceso la obra se estructura en cinco partes cada una de ellas dividida en varios capítulos ( de once a veinte) y cada capítulo en varias partes. Por ello y por su estilo la obra puede ser leída con gran agilidad.
El argumento giraría en torno a la construcción de Cartago y para ello se emplean varias voces y dos líneas argumentales principales: la historia de Dido -y cómo se ve obligada a dejar Tiro con algunos de sus fieles para acabar tras múltiples peripecias en las costas libias donde fundará la mítica ciudad- y la de Eneas que tras su huida de Troya desembarcará en las costas cercanas a Cartago para terminar  partiendo a las costas de Lacio  donde años más tarde se fundaría Roma. El último viaje de Eneas tras abandonar a su suerte a la enamorada Dido y al pueblo de Cartago será recogido poéticamente como la causa de la enemistad entre ambos pueblos que desembocará en las guerra púnicas ( y trae a mi memoria lo de "tirios y troyanos").
Las voces oscilan también entre la poética de Trailo (más proclive a la intervención de los dioses), la oficial del cronista Xilón y la de Imilce, nieta de Barce la nodriza de Dido y testigo de los hechos y sentimientos que se desencadenaron.
Los personajes merecen también especial atención destacando los femeninos: Dido la protagonista de la historia, Barce su nodriza, Imilce nieta de esta última y narradora principal, Anna hermana de Dido acompañadas de un buen elenco de secundarias desde matemáticas a amazonas y alguna de ellas sin nombre ( como la nuera de Imilce). Personajes bien definidos y a los que vemos crecer con la historia.
En los masculinos Eneas lleva el peso principal destacando en el presente narrativo Karo junto a Kostas, Trailo y alguno también sin nombre como el náufrago.
Si a todo ello le sumamos la intervención de fenicios, griegos, troyanos, libios y dioses sobre una historia que me era desconocida se entenderá que os recomiende vivamente su lectura en la que os parecerá por momentos estar sentados en la plaza del granado o en las playas de Cartago escuchando una gran historia.

CURSO DE NARRATIVA DE ANTONIO PENADÉS: DE COMIENZOS Y EDICIONES

Antonio nos habla de la enorme importancia de las primeras frases de un libro ( o de una historia) y para ilustrarnos nos lee el primer párrafo de la magna historia sobre la Roma Antigua de Colleen McCullough: las primeras líneas de El primer hombre de Roma ( al que luego seguirían otros seis libros de unas novecientas páginas cada uno). La autora trata al lector de tú a tú y nos da un montón de información dejando que las cosas se expliquen por si mismas.
Ya que estamos recordaros que es una lectura absolutamente imprescindible para los enamorados de Roma.
Luego pasamos a García Márquez, el maestro en los arranques que no solo te mantienen enganchado a la historia sino que en con dos o tres párrafos te muestra el tono apropiado que mantendrá durante toda la historia. Nos dice "así es como te la voy a contar"
Hablamos de la edición conmemorativa de Cien años de Soledad, de Vivir para contarla, de Crónica de una muerte anunciada y de lo que García Márquez entiende por la carpintería. Se trata de hipnotizar al lector para que solo piense en nuestra historia encontrando el ritmo necesario que no debe interrumpirse . Sería ideal que en cada frase, en cada línea se quede con ganas de pasar a la siguiente para ver lo que pasa.
Me vienen a la memoria las primeras palabras escritas en El enredo de la bolsa y la vida de Eduardo Mendoza del que soy fan confeso: Llamaron. Abrí. Nunca lo hiciera. Quiero saber lo que pasará.

Cambiamos de tema y Mauro Guillén ( que realiza cursos de autoedición en Bibilocafé) nos habla de las tres opciones básicas de edición:
1.- Empresa editorial. La tradicional. El reparto aproximado del precio de un libro sería 10% para el autor, 30% para las librerías, 20% para el distribuidor, 25% para los gastos estructurales de la empresa y un 15% para beneficios. El negocio de esta empresa es pues vender libros lo que es una garantía para el autor.
Nos comenta el cambio producido en los últimos años pasándose del Best seller en los años setesnta al Fast seller actual.
La mejor forma de acceder y negociar con ellas sería con la intervención de un agente literario.
2.- Editorial por encargo o de vanidad. En general suelen sacar dinero al autor mediante la coedición cobrándole a valores muy superiores al mercado tanto la corrección  como en la maquetación llegando a triplicar o cuadruplicar los precios habituales ( algo menos de un euro en la corrección de mil caracteres y sobre un euro por página en la maquetación)
Su negocio es pues la edición del libro. Si el libro se vende mejor ya que ganan los porcentajes habituales pese a ser el autor el que carga con parte de la edición y toda la promoción del libro.
3.- Autoedición que debe entenderse no como un fin sino como la forma de abrir puertas:
3a) Editoriales web: una mezcla de coedición e impresión bajo demanda. El negocio está en la impresión de libros no en su venta lo que unido a su, en general, mala calidad las hace desaconsejables salvo para el puro autoconsumo.
3b) Autoedición en ebook. Probablemente el futuro al permitir microprecios lo que no impide que el negocio vuelva a estar en la venta de libros. El autor que se lleva aproximadamente el 35% pero de valores muy inferiores debe trabajarse las redes sociales.
Las editoriales suelen estudiar las mayores ventas en estas plataformas por lo que no es extraño ver publicados en papel libros que primero estuvieron ebook . En mi caso pude leer Devotio de Gabriel Castelló o Las guerras de Elena de Marta Querol comprándolos en Amazon y ahora Devotio ya está en papel y Las guerras de Elena lo estará en breve plazo.
Por último  Alicia Muñoz una compañera del curso nos habla sobre su recién publicada novela Ponerse Alas, un homenaje a las mujeres de su vida con tres protagonistas todas ellas narrando en primera persona. Nos explica su relación con la escritura siempre necesaria para ella sobre todo en los momentos especiales, cómo se animó a escribirla tras ganar algunos premios de relatos y cómo se ha tenido que mover para poder hacer varias presentaciones.

DIDO REINA DE CARTAGO, DE ISABEL BARCELÓ

Vuelvo a la novela histórica y a unos sucesos sobre los que no tengo mucho conocimiento: la historia de Dido y la fundación de Cartago ( que años más tarde combatiría con Roma en las guerras púnicas).
Hacía tiempo que quería leerla. Con su autora, Isabel Barceló, había coincidido en alguno de los eventos de Bibliocafé. El empuje final vino por Toni Zarza incansable lector y promotor de encuentros sobre libros que propuso una reunión con Isabel para hablar sobre su obra.
El encuentro será mañana en el Bibliocafé a partir de las siete de la tarde. Me he despistado y el anuncio sale un poco tarde pero si alguien se anima seguro que no le defrauda el encuentro.
El libro que utilizo es de ES ediciones y en su contraportada puede leerse un resumen del libro:
" La reina Dido y un grupo de fieles huyeron de su patria, la fenicia ciudad de Tiro, para evitar una guerra civil. Comenzaba así una epopeya que les llevaría a recorrer el Mediterráneo buscando una nueva tierra donde asentarse y concluiría en el norte de África. Su vagar por los mares, las peripecias que acompañaron la fundación de Cartago y su encuentro con el troyano Eneas, nos sumergen en una historia en la que aventuras, pasión, amor y traición nos atrapan hasta el final."
Apetece ¿verdad?

LAS GUERRAS DE ELENA, DE MARTA QUEROL (II)

Las guerras de Elena es la segunda novela de la escritora Marta Querol y forma parte de una trilogía centrada en la vida de Elena Lamarc.
Aunque puede leerse de forma independiente  os aseguro que su primer libro, El final de Ave Fénix, también vale la pena por si mismo y por la introducción que nos da a la vida de Elena y el resto de personajes.
La estructura es semejante a la de la anterior novela:
- un prólogo que nos lleva temporalmente al final del libro ( en este caso concreto a junio de 1976)
- tres partes principales con títulos que resumen a la perfección lo que nos vamos a encontrar: Guerra de secesión, Guerra fría y Guerra a muerte
- un epílogo seguido de unas notas de la autora para terminar con una serie de agradecimientos ( por cierto el primero de ellos dirigido a los lectores y que me permito contestar con un gracias a ti por los buenos momentos de lectura)
Respecto al contenido se nota la evolución y el oficio que va adquiriendo Marta. Se atreve con mayores complicaciones tanto en la trama como con el lenguaje y los personajes.
La trama tiene varios núcleos dejando en ocasiones la comodidad de Valencia por viajes a Oriente con la complicación añadida de coincidir en Beirut con el comienzo de la guerra que acabaría por devastarla. Una historia que creo convendría que leyeran muchos jóvenes para ver como eran las cosas en  la España de hace unos pocos años. Una historia que logra conmovernos.
El lenguaje me ha parecido esta vez más literario con mayor uso de imágenes y evocaciones sin perder el tono fluido que caracteriza el estilo de la autora. El ritmo es ágil permitiendo una lectura rápida que se va acelerando conforme nos acercamos al final.
Los personajes siguen creciendo con el paso de los años, evolucionando con la historia. A los principales - Elena, Vero y Carlos- se suma Lucía que se convierte en la víctima "civil" de todas esas guerras a las que vamos asistiendo.
Si los personajes principales son sólidos y creíbles los secundarios me recuerdan a aquellos actores de Hollywood que sin ser protagonistas lograban llenar las pantallas en sus apariciones. Dolores, Lorenzo, Lucía, Boro, Djamel y tantos otros podrían ser protagonistas de muchas historias.
No tenía ninguna duda pero ahora se puede afirmar con mayor motivo: estamos ante una gran escritora. Un libro esencial cuya lectura recomiendo y que hará que estemos atentos a la aparición del libro que cerrará la trilogía.



CURSO DE NARRATIVA DE ANTONIO PENADÉS: EL GÉNERO DE LA NOVELA HISTÓRICA, LA DOCUMENTACIÓN

En la sesión de hoy cambiamos de profesor. Antonio está con nosotros y participa pero la exposición está a cargo de Alejandro Noguera director del museo L'iber, museo de los soldadito de plomo una de cuyas salas alberga este curso.
Se hablará del proceso de documentación referido a la novela histórica aunque podría extrapolarse a cualquier tipo de novela.
Debemos delimitar un marco histórico y geográfico en el que se desarrolle la trama fijándonos en las costumbres, vestimentas, monedas e incluso en la geografía que puede ser cambiante a lo largo de los años.
Cuidando los detalles para ser lo más verosímil posible intentando que no se rompa el encanto de la lectura.
Y ¿de dónde sacamos los datos? Lo mejor será contactar con un especialista que nos oriente sobre la bibliografía básica y las fuentes a las que acudir que hoy día incluyen muchas revistas especializadas que pueden consultarse en la red tanto de recursos gratuitos libres de derechos como de pago pero accesibles en la mayoría de universidades.
- textos, teatro, anecdotarios
- fuentes arqueológicas: vida cotidiana, casas, objetos, baños
- iconografía: frescos, mosaicos, monedas
- epigrafía: inscripciones sobre piedra, grafitos, paredes
- papiros, no solo egipcios, y pergaminos
- viajar a los lugares para respirar el ambiente
Con todo ello tendremos la información primaria sobre la que trabajar teniendo mucho cuidado para no caer en errores de concepto en los que nuestras ideas actuales influyan en el resultado.
Emplear el sentido común siempre dará buen resultado.


MAÑANA

Queridos padres: Solo espero que mis invocaciones a nuestros Ancestros (Sean por siempre escuchados) h...