ESO ES TODO AMIGOS



A la entrada 1041 va la vencida.
Hace ya un tiempo que no logro la fluidez que el blog merecía así que lo mejor es terminar este proyecto.
Me voy de vacaciones con la esperanza de renovar las ideas y poder volver a escribir.
Si lo logro, la entrada 1042 servirá para indicaros mi nuevo lugar.
En todo caso, gracias por estar ahí.
Espero que nos volvamos a ver.

LA LOBA DE AL ÁNDALUS, DE SEBASTIÁN ROA

La primera vez que pude escuchar a Sebastián Roa fue, donde si no, en el Bibilocafé con motivo de la Mesa redonda y con cervecitas sobre novela histórica.
La segunda tuvo el mismo escenario y esta vez nos habíamos reunido unos cuantos lectores con el autor de Venganza de Sangre para hablar sobre la novela ( reunidos gracias a Toni Zarza gran lector y gran amigo de las charlas sobre lecturas).
Ahora le tocaba el turno a su última obra La Loba de Al Ándalus publicada por Ediciones B aunque antes de poder comprarla en papel me llegó una oferta de Amazon que no pude resistir por lo que la he leído en el kindle.
Lo primero que llama la atención es que es una obra larga, 992 páginas en la edición de papel lo que no debe desanimar su lectura sino todo lo contrario. Salvo quizás una muy pequeña parte hacia la mitad más o menos, la obra mantiene un muy buen ritmo que te incita a no dejar la lectura.
Los protagonistas me parecen excelentemente retratados. Son creíbles, redondos; con sus virtudes y defectos vemos como el paso del tiempo les hace ir cambiando: Mardanish, el rey lobo; Zobeyda, su favorita; Hamusk el padre de Zobeyda; Álvar Rodriguez, el Calvo; Pedro Ruiz de Azagra, Abú Amir, Utmásn, Yusuf, Hafsa, Alfonso, Sancho...
Conocemos también las formas de vida en los distintos reinos y vamos recorriendo las tierras de Murcia y Valencia pero también de Granada o Albarracín; asistiendo a las intrigas políticas ( extrañas y cambiantes alianzas), las distintas ambiciones de los protagonistas, los cercos de ciudades o las grandes batallas que seguimos en primera fila; viviendo las pasiones y deseando con todas nuestras fuerzas el mantenimiento del reino de Al Ándalus.
Sebastián va adquiriendo oficio y en mi opinión aquí la trama y la evolución de los personajes adquiere una complejidad mayor que en su anterior novela.
Por si esto no fuera suficiente el autor luego nos regala una serie de anexos que a mi me parecen de agradecer y que abarcan desde unas aclaraciones previas sobre las expresiones a unas notas históricas sobre lo que fue y no fue pasando por un glosario, un apéndice con referencias a las citas y una extensa bibliografía.
Sebastián suele decir que el es un novelista y no un historiador pero tengo la sensación de que se documenta como tal aunque luego, afortunadamente, nos transmita todo su trabajo en forma de novela creando obras literarias tan excelentes como La loba de Al Ándalus.
Disfrutas leyendo y además aprendes algo más de lo que pasó por estas tierras. No se puede pedir más.
Libro y autor absolutamente recomendables.


LA MUJER DE VERDE, DE ARNALDUR INDRIDASON

Lo primero que me gusta contar es por qué leo el libro. En este caso es fácil, lo nombraron en una de las mesas redondas de Valencia negra y resulta que lo tenía por casa de una de esas compras que van quedando pendientes. Por si fuera poco no había leído nunca nada islandés así que  todo iba sumando puntos.
Luego le toca el turno a la edición. El título original del libro es Grafarhögn que al parecer en islandés significa algo así como silencio sepulcral, la traducción es de Enrique Bernárdez (mereció una subvención de The Icelandic Literature Fund) y está editado por RBA en su colección Serie Negra.
Y ahora el libro en sí, la lectura. Es una lectura fácil aunque en mi opinión no pesa tanto la trama digamos criminal como la descripción de una sociedad en este caso la islandesa de la que por supuesto yo no tenía ni idea.
Descubro, gracias  a la trama que durante la segunda guerra mundial se destacaron en la isla tropas primero inglesas y luego americanas.
Constato lo que tantas veces he leído en sitios muy diferentes, que la violencia de género no distingue culturas, clases sociales ni épocas; que puede asesinar personas pero también almas.
Descubro al policía protagonista como una persona con problemas pasados y presentes y que al menos a mi me transmite tristeza.
Es difícil no caer en los spoiler así que me quedaré en una lectura fácil que te permite adentrarte en otro país y en el que la trama está bien sostenida.
Por último unas curiosidades gentileza de un buen traductor que nos informa en relación a los nombre propios:
- Grafarholt significa colina de la tumba
- Grimur: nombre de origen mitológico que remite a dos palabras máscaras como sustantivo y cruel y feroz como el adjetivo grimmur
- Erlendur, el policía triste para mi, significa forastero.



PAN Y CIRCO, DE YEYO BALBÁS


La novela histórica como género es uno de mis favoritos pero es que además la historia de Roma me apasiona. Por eso ha sido un hallazgo de lo más agradable encontrarme con Yeyo Balbás.
Como tantas veces he empezado mal porque he leído Pan y circo antes que Pax romana donde Yeyo nos presentaba  algunos de los principales protagonistas del libro ( aunque no es imprescindible la lectura previa pues la historia tiene identidad propia seguro que hubiera permitido una visión más global de los personajesPax romana.
) En todo caso quedo comprometido desde este momento a la lectura de
Del libro hay varios aspectos que me gustaría destacar. Primero en su vertiente digamos literaria:
- magnífico plantel de protagonistas que como me gusta resaltar cuando ocurre vemos evolucionar con la historia; hay personajes masculinos y femeninos, senadores y pueblo llano, gladiadores y libertos... todos ellos con sus complejidades e intereses ( aquí es donde creo que más lamento no haber seguido el orden cronológico de los libros pues este aspecto seguro que destacaba aún más).
- enmarcando lo que podría ser la historia e intrigas principales ( la lucha por el poder ya que Augusto parece estar gravemente enfermo) aparecen otras tantas historias que acaban adquiriendo gran importancia: las conspiraciones publicanas; los gladiadores con sus escuelas, tipologías, armas, combates; la historia del teatro y mimo: la historia de la literatura; las hambrunas de la plebe que intentaban acallarse con el pan y circo; el empleo de los esclavos en las fincas agrícolas; la historia de la ciudad de Roma...
- una trama que mantiene el interés a lo largo de la historia.
Pero es que además si te gusta la novela histórica son muy de agradecer los anexos que el autor añade al final del libro:
- unos apuntes históricos que nos indican lo que hay de ficción en una novela cuyo argumento intenta reflejar unos hechos acaecidos en Roma allá por el año 23 antes de la era moderna.
- referencias bibliográficas
- un glosario que se completa con un diccionario de términos
En resumen he disfrutado y aprendido con el libro y sobre todo he descubierto a un autor al que seguiré muy de cerca.

CONTRA LAS CUERDAS, DE SUSANA HERNÁNDEZ

Conocí a Susana Hernández cuando vino a presentar al Bibliocafé su anterior novela, Curvas Peligrosas de la que también hablamos por Aquí.
Curvas peligrosas inauguraba una serie de novelas negras protagonizadas por dos mujeres las subinspectoras Rebeca Santana y Miriam Vázquez; insisto en la pareja de mujeres como protagonistas porque es la primera vez que esto ocurre en todo lo que llevo leído de este tipo de novelas.
Ya entonces tuve la sensación de que se iniciaba una saga de éxito por la fluidez en la lectura y la buena presentación de sus protagonistas.
El único problema, que en nada afectaba a la trama, era que no había sido muy bien editado y eso lo han arreglado en esta segunda entrega ( no segundo libro pues Susana ha escrito varios más aunque no con estas protagonistas) publicada por editorial Alrevés.
Volviendo a Contra las cuerdas, decir que fue una de las cinco obras seleccionadas para disputarse el premio a la mejor novela Valencia Negra 2013 lo que me permitió dos cosas: volver a charlar un rato con Susana, tan amable como siempre, después de su participación en una de las mesas de Valencia Negra y disfrutar de las primeras páginas de su novela en una lectura dramatizada ( lo que también pude hacer respecto a las otras obras seleccionadas).
Y ahora con el libro en sí. No es imprescindible leer primero Curvas peligrosas aunque yo lo veo muy recomendable para poder conocer bien a los personajes cuyo núcleo principal se establece en esa primera entrega.
Las protagonistas, subinspectoras Santana y Vázquez, siguen siendo opuestas y complementarias haciendo un buen trabajo en equipo y a su alrededor se desenvuelven una serie de personajes del ámbito privado y profesional. Todos los protagonistas están muy bien definidos, son creíbles y van evolucionando con la historia que se sigue desarrollando en Cataluña pero con menos relevancia, esta vez, del Raval barcelonés.
La novela se lee con facilidad y sobre la trama no contaré nada por si se me escapa algún spoiler aunque como me pasó con el primer libro de las subinspectoras, me quedé con ganas de más.
Una pareja a seguir por lo que ahora solo queda esperar a la tercera entrega.

YA NO SOMOS NIÑAS, DE VICENTE MARCO

Como últimamente estoy un poco vago con esto de la escritura, se me amontona la faena. En una misma entrada deberé contar qué es lo que me llevó a leer el libro y a la vez lo que me ha parecido.
No sé si alguna vez ya he hablado por Aquí de Toni Zarza un amigo, lector incansable y organizador, entre otras cosas, de tertulias con escritores para hablar de su obra. Como lo conozco intento no perderme ninguno de sus eventos organizados desde el Club de lectura Penadés.
Nos había citado para el día 26 por lo que tenía el tiempo de justo después de la reunión de La casa del silencio pero no hubo ningún problema.
Pero vayamos por partes. El libro de Vicente Marco, Ya no somos niñas está publicado en la Colección Galardón de Narrativa de la Editorial Autores Premiados ( el libro fue uno de los tres finalistas del V premio Logroño de novela) y puede comprarse por un magnífico precio de 15 euros.
Según la contraportada la novela "narra, con grandes dosis de ironía y humor, la lucha de un grupo de mujeres contra el poder establecido".
Lo primero que se me ocurre decir es que es una novela atrevida, por poner un ejemplo una de sus protagonistas principales, la Leidy, se dedica a la masturbación piadosa. Los hechos suceden en un futuro bastante lejano y además están narrados de modo similar a un reportaje que intentaría explicar el movimiento Ya no somos, 70 años después. La forma de reportaje nos permite conocer las distintas versiones de los hechos según los protagonistas que participaron en ellos.
En algún momento y siempre sacado de contexto el libro pudiera parecer irreverente pero creo que lo que más destaca es el humor. Un humor presente en todas las páginas no solo en las descripciones o en los diálogos sino también en las situaciones casi todas ellas fuente de numerosos equívocos.
En esa línea no perderse las anotaciones a pie de página que a veces ayudan a centrar los contenidos pero que siempre generan sonrisas.
En la foto, en la famosa pecera del Bibliocafé, los amigos que nos reunimos con el autor de la novela Vicente Marco. Pasamos un estupendo rato hablando de la novela de Vicente y de alguno de sus nuevos proyectos ( por cierto falló una sorpresa que nos quería dar con un trabajador del Black, and black, and... pero bueno al final nos llegó su mensaje)
Un libro muy recomendable y un autor a seguir


LA CASA DEL SILENCIO, DE BLANCA BUSQUETS. CLUB DE LECTURA DE ADULTOS DEL COLEGIO HELIOS

El jueves por la tarde nos volvíamos a reunir en el colegio Helios. Esta vez se trataba de hablar del libro que habíamos elegido, La casa del silencio.
Sobre las seis y media íbamos llegando y allí nos esperaban Álvaro, Carmen y Evaristo para darnos la bienvenida. Álvaro había preparado una especie de cata de tés que abarcaba todos los gustos. Nos hablaba de los diferentes tipos, sus cualidades, formas de preparación...
Yo me decidí por un té negro que al parecer tiene un aroma más fuerte y más teína (sin saberlo me pasa como con el café y de hecho lo tomé igual, sin azúcar) y que disfruté enormemente junto con unas galletas y un hojaldre de boniato gentileza de Cristina y Mavi y que estaban exquisitos.
El ambiente era agradable y nos pusimos a hablar del libro valorando un montón de aspectos.
Obviamente las opiniones no eran compartidas por todos pero intentaré reflejar la mayoría de ellas:
- quizás fuera el violín el que elegía dueño siendo muy curioso como el vertedero podía parecer agradable, cuando Teresa encuentra el violín, o desagradable, cuando María lo busca.
- estaba todo tan establecido y era tan predecible que no podías empatizar con los personajes; por ello algunos pensaban que la carta "aclaratoria" final sobraba
- el libro era algo "lioso" al principio pero muy fácil de leer en general
- la historia se iba configurando en círculos
- las muertes parecían llegar en los momentos oportunos ( con una sola excepción que no mencionaré por eso de los spoilers)
- era un acierto ir contando la historia desde la perspectiva de cuatro de los protagonistas ( Teresa, Anna, María y Mark) cada uno de ellos con su propia voz que además, lógicamente, iba evolucionando con el tiempo
- la falta de erotismo para centrar más las relaciones suscitó cierto debate
- María fue la protagonista que más simpatías generó
- la novela tenía dos acotaciones temporales, posguerra española y caída del muro, pero podría haberse desarrollado de forma atemporal
- en la novela tenían mucha importancia los protagonistas no humanos: el muro de Berlín ( y su imagen asociada de cicatriz), la música ( el concierto de los dos violines y Bach en general por un lado y la música popular alemana representada por una canción La granjera y el pastor que nos pareció inventada por otro), los silencios, el Steiner ( violín del siglo XVII), el agua ( imágenes del alma que podía ser torrencial como el río Spree, romperse como las gotas de lluvia, evaporarse como el estanque o aparecer en una lágrima), el sofá negro, el chocolate o el busto de Beethoven.
- hablando del silencio el título nos pareció muy acertado
- cierta tristeza por no poder disfrutar de deseos que estaban ahí tan cerca de los protagonistas
Nos dio tiempo también para hablar de lecturas en general y la ciencia ficción en particular. Álvaro recomendó algunos títulos.
Por cierto Cristina no solo nos llevó unas galletas deliciosas y participó activamente en los comentarios sobre el libro; además tenía toda la razón cuando afirmó que Dune era una novela de ciencia ficción. Lamento haberlo puesta en duda Cristina.
Ya tenemos nuevo libro  (El guardián invisible de Dolores Redondo) y me alegra porque eso significa que volveremos a reunirnos para hablar de lecturas.
Gracias a Evaristo por la iniciativa y la organización ( que maravilla de marcapáginas); a Álvaro, Cristina y Mavi por la preparación, y a todos lo que fuisteis por hacerlo realidad de una forma tan agradable.
Las imágenes corresponden a alguno de esos protagonistas secundarios y han sido seleccionadas de internet pensando que no estaban sometidas a restricciones de uso.

LA CASA DEL SILENCIO, DE BLANCA BUSQUETS

Ya hablamos por Aquí de la nueva aventura que iniciaba Evaristo con el Club de lectura de adultos del Colegio Helios.
El próximo día veinte nos reuniremos para charlar sobre La casa del silencio de Blanca Busquets. Estamos usando el libro editado por Grijalbo con traducción de Cruz Rodriguez Juiz ( el libro está escrito originalmente en catalán con el título de La casa del silenci.
Leo en la contraportada: "Esta es la historia de varias mujeres y de algún hombre. Mujeres valientes y sensibles, mujeres apasionadas, mujeres que aman a los hombres pero que, por encima de todo aman la música"
Una parte importante de la historia gira alrededor de El concierto para dos violines de J.S. Bach interpretado por dos mujeres:



Estoy seguro, pasaremos un buen rato hablando de libros, música, relaciones, amores, sensaciones y como no saboreando el té de Álvaro  y las pastas de Cristina.

DE VIAJES Y TRENES


Subo al tren con la somnolencia rutinaria de los viernes. Un expreso nocturno me dejará en la capital con las primeras luces del fin de semana. Disfruto de un compartimento para mí solo por lo que podré dormir toda la noche.
El calor acumulado no abandona el vagón.
El traqueteo y los silbidos anuncian el comienzo del viaje. Asomado a la ventana me doy cuenta que se abre la puerta del compartimento que da al pasillo. Me giro y allí está ella. Sonríe mientras me pregunta si hay sitio. Asiento con la cabeza. Su sonrisa rivaliza con el cuerpo exuberante que descubro gracias a la luz del pasillo.
Ayudarle a colocar las maletas acaba de despejarme. En un espacio tan estrecho es imposible que nuestros cuerpos no se rocen y tampoco quiero evitarlo.
Su sonrisa permanente es una invitación. El pelo rubio y rizado se recoge en una coleta de la que escapan un par de guirnaldas por cada lado apuntando a unos pequeños hoyuelos en sus mejillas.
El cuello largo y libre da paso a unos hombros cubiertos por una tenue blusa y de una redondez turbadora.
Me avisa de su cansancio y decidimos apagar las luces para descansar.
Las luces del pasillo junto a las de emergencia del compartimento permiten admirarla ahora con un fuerte contraste de blancos y negros.
Su bronceada piel resalta el color de su ropa. Me pregunta por los libros que llevo y hablamos de lecturas y viajes. Ella recostada rendida al calor mientras yo ni parpadeo. Un par de botones de su blusa se abren, unos pechos apenas contenidos en un sujetador blanco oscilan al ritmo acompasado de su respiración. En su ombligo adivino un piercing. Las caderas remiten al espectáculo de las curvas. Su ropa interior resplandece en la oscuridad de la noche como esas ventanas que iluminan nuestro compartimento.
Andamos por el pasillo y al volver se tumba a mi lado recostando su cabeza en mi regazo.
Mis ojos no pueden separarse de los suyos pero mi mente se pierde en la suavidad percibida de su piel.
Al despertar, ella seguía allí. . .

SESENTA KILOS, DE RAMÓN PALOMAR

Ahora tocaba novela negra y este libro tenía todos los números por varios motivos.
En los últimos meses he podido escuchar a Ramón Palomar un par de veces siempre en relación a la novela negra. La primera vez fue en Bibliocafé con ocasión de una mesa redonda de esas que me gustan tanto y en la que en esa tarde hablamos de novela negra mientras bebíamos unas cervezas.
La segunda en el marco de Valencia Negra ( por cierto en la anterior mesa fue la primera vez que se presentaba Valencia Negra y no me podía imaginar todo lo que iba a disfrutarla) hablando de Literatura negra valenciana.



Por si faltaba algo Ramón participó en el colegio de Laura con motivo de la celebración del Día de libro    y tuvo la amabilidad de dedicarle un ejemplar de su novela.
El libro está editado por Editorial Grijalbo y en la contraportada se puede leer a modo de resumen: " Sesenta kilos de cocaína pura. Sesenta kilos que supondrían el pasaporte de salida para muchos. Sesenta kilos que serán la perdición de casi todos"
En unos días os cuento.

TODO LO QUE DEBE SABER SOBRE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, DE JESÚS HERNÁNDEZ

Seguimos con la historia aunque esta vez no se trata de una novela. Ya comenté que no sabía mucho de la Primera guerra mundial así que me venía bien un repaso.
En mi opinión es un libro muy completo estableciendo en primer lugar la situación justo antes de la guerra ( que el autor compara al ambiente de una taberna en el que quizás se ha bebido demasiado y se puede pasar de la fiesta a la pelea con asombrosa facilidad) con todas las casa reales europeas emparentadas en mayor o menor grado.
Pasamos a sentir el horror de las trincheras, el barro, los bombardeos de la artillería y el empleo de gases tóxicos. Conocemos el desprecio por la vida de los soldados que lleva a múltiples e infructuosos ataques con ingentes pérdidas de vidas humanas y sin avances estratégicos claros.
Vamos recorriendo los diversos frentes y continentes, la guerra en el aire y en el mar,los escenarios exóticos e incluso los mitos y leyendas.
Y después nos encontramos con una  serie de apéndices que aumentan el interés del libro: los lugares de interés que pueden recorrerse, la gran guerra y su reflejo en el cine, los protagonistas, la cronología, cómo saber más y una extensa bibliografía junto a las notas del autor.
El libro es de fácil lectura y el único pero es la falta de nitidez en las fotografías por haber utilizado el kindle. Pese a ello aconsejable si te interesa un vistazo rápido a esa guerra cuya influencia no acabaría con su final.

TODO LO QUE DEBE SABER SOBRE LA PRIMERA GUERRA MUNDIAL, DE JESÚS HERNÁNDEZ

El título completo del libro es: Todo lo que debe saber sobre la primera guerra mundial. 1914-1918. Las campañas, personajes y hechos claves del conflicto bélico que cambió la Historia del siglo XX.
Su autor es Jesús Hernández que mantiene un blog de explícito título: ¡Es la guerra! donde según él mismo nos cuenta " Desde 2006 contando historias, recomendando libros y películas, relatando viajes a los escenarios de la segunda guerra mundial y explicando cosas que no vienen a cuento.
¿ Y que hago yo leyéndolo? Pues la culpa es de Amazon y de sus kindle flash diarios que ofertan libros con descuentos superiores al 60% y que suelen poder comprarse por debajo de los dos euros.
Me ofrecen este y pienso que no sé mucho sobre la Primera guerra mundial. Visito la página de Hislibris y encuentro una reseña favorable que termina por inclinarme a favor de la compra. Le doy al clic y ya tengo otro libro más en mi kindle.
El libro publicado por Nowtilus puede encontrarse también en edición electrónica.
Sustituyo novela por ensayo pero sigo en el mundo de la historia. En el siguiente deberé cambiar de género.

DIDO REINA DE CARTAGO, DE ISABEL BARCELÓ (II)

Dido reina de Cartago es un libro memorable  por varias razones.
La primera su proceso creativo. Ya os comenté por Aquí que Isabel Barceló tiene un blog llamado Mujeres de Roma; pues bien la novela empezó a publicarse en ese blog de forma que los lectores podían, a semejanza de los habitantes de Cartago que se reunían en la plazuela del granado en la propia novela, leer (oír) la narración y comentar sobre ella. En el caso de los primeros lectores incluso pudieron dar nombre a muchos de los personajes.
Imagino que influida por este proceso la obra se estructura en cinco partes cada una de ellas dividida en varios capítulos ( de once a veinte) y cada capítulo en varias partes. Por ello y por su estilo la obra puede ser leída con gran agilidad.
El argumento giraría en torno a la construcción de Cartago y para ello se emplean varias voces y dos líneas argumentales principales: la historia de Dido -y cómo se ve obligada a dejar Tiro con algunos de sus fieles para acabar tras múltiples peripecias en las costas libias donde fundará la mítica ciudad- y la de Eneas que tras su huida de Troya desembarcará en las costas cercanas a Cartago para terminar  partiendo a las costas de Lacio  donde años más tarde se fundaría Roma. El último viaje de Eneas tras abandonar a su suerte a la enamorada Dido y al pueblo de Cartago será recogido poéticamente como la causa de la enemistad entre ambos pueblos que desembocará en las guerra púnicas ( y trae a mi memoria lo de "tirios y troyanos").
Las voces oscilan también entre la poética de Trailo (más proclive a la intervención de los dioses), la oficial del cronista Xilón y la de Imilce, nieta de Barce la nodriza de Dido y testigo de los hechos y sentimientos que se desencadenaron.
Los personajes merecen también especial atención destacando los femeninos: Dido la protagonista de la historia, Barce su nodriza, Imilce nieta de esta última y narradora principal, Anna hermana de Dido acompañadas de un buen elenco de secundarias desde matemáticas a amazonas y alguna de ellas sin nombre ( como la nuera de Imilce). Personajes bien definidos y a los que vemos crecer con la historia.
En los masculinos Eneas lleva el peso principal destacando en el presente narrativo Karo junto a Kostas, Trailo y alguno también sin nombre como el náufrago.
Si a todo ello le sumamos la intervención de fenicios, griegos, troyanos, libios y dioses sobre una historia que me era desconocida se entenderá que os recomiende vivamente su lectura en la que os parecerá por momentos estar sentados en la plaza del granado o en las playas de Cartago escuchando una gran historia.

CURSO DE NARRATIVA DE ANTONIO PENADÉS: DE COMIENZOS Y EDICIONES

Antonio nos habla de la enorme importancia de las primeras frases de un libro ( o de una historia) y para ilustrarnos nos lee el primer párrafo de la magna historia sobre la Roma Antigua de Colleen McCullough: las primeras líneas de El primer hombre de Roma ( al que luego seguirían otros seis libros de unas novecientas páginas cada uno). La autora trata al lector de tú a tú y nos da un montón de información dejando que las cosas se expliquen por si mismas.
Ya que estamos recordaros que es una lectura absolutamente imprescindible para los enamorados de Roma.
Luego pasamos a García Márquez, el maestro en los arranques que no solo te mantienen enganchado a la historia sino que en con dos o tres párrafos te muestra el tono apropiado que mantendrá durante toda la historia. Nos dice "así es como te la voy a contar"
Hablamos de la edición conmemorativa de Cien años de Soledad, de Vivir para contarla, de Crónica de una muerte anunciada y de lo que García Márquez entiende por la carpintería. Se trata de hipnotizar al lector para que solo piense en nuestra historia encontrando el ritmo necesario que no debe interrumpirse . Sería ideal que en cada frase, en cada línea se quede con ganas de pasar a la siguiente para ver lo que pasa.
Me vienen a la memoria las primeras palabras escritas en El enredo de la bolsa y la vida de Eduardo Mendoza del que soy fan confeso: Llamaron. Abrí. Nunca lo hiciera. Quiero saber lo que pasará.

Cambiamos de tema y Mauro Guillén ( que realiza cursos de autoedición en Bibilocafé) nos habla de las tres opciones básicas de edición:
1.- Empresa editorial. La tradicional. El reparto aproximado del precio de un libro sería 10% para el autor, 30% para las librerías, 20% para el distribuidor, 25% para los gastos estructurales de la empresa y un 15% para beneficios. El negocio de esta empresa es pues vender libros lo que es una garantía para el autor.
Nos comenta el cambio producido en los últimos años pasándose del Best seller en los años setesnta al Fast seller actual.
La mejor forma de acceder y negociar con ellas sería con la intervención de un agente literario.
2.- Editorial por encargo o de vanidad. En general suelen sacar dinero al autor mediante la coedición cobrándole a valores muy superiores al mercado tanto la corrección  como en la maquetación llegando a triplicar o cuadruplicar los precios habituales ( algo menos de un euro en la corrección de mil caracteres y sobre un euro por página en la maquetación)
Su negocio es pues la edición del libro. Si el libro se vende mejor ya que ganan los porcentajes habituales pese a ser el autor el que carga con parte de la edición y toda la promoción del libro.
3.- Autoedición que debe entenderse no como un fin sino como la forma de abrir puertas:
3a) Editoriales web: una mezcla de coedición e impresión bajo demanda. El negocio está en la impresión de libros no en su venta lo que unido a su, en general, mala calidad las hace desaconsejables salvo para el puro autoconsumo.
3b) Autoedición en ebook. Probablemente el futuro al permitir microprecios lo que no impide que el negocio vuelva a estar en la venta de libros. El autor que se lleva aproximadamente el 35% pero de valores muy inferiores debe trabajarse las redes sociales.
Las editoriales suelen estudiar las mayores ventas en estas plataformas por lo que no es extraño ver publicados en papel libros que primero estuvieron ebook . En mi caso pude leer Devotio de Gabriel Castelló o Las guerras de Elena de Marta Querol comprándolos en Amazon y ahora Devotio ya está en papel y Las guerras de Elena lo estará en breve plazo.
Por último  Alicia Muñoz una compañera del curso nos habla sobre su recién publicada novela Ponerse Alas, un homenaje a las mujeres de su vida con tres protagonistas todas ellas narrando en primera persona. Nos explica su relación con la escritura siempre necesaria para ella sobre todo en los momentos especiales, cómo se animó a escribirla tras ganar algunos premios de relatos y cómo se ha tenido que mover para poder hacer varias presentaciones.

DIDO REINA DE CARTAGO, DE ISABEL BARCELÓ

Vuelvo a la novela histórica y a unos sucesos sobre los que no tengo mucho conocimiento: la historia de Dido y la fundación de Cartago ( que años más tarde combatiría con Roma en las guerras púnicas).
Hacía tiempo que quería leerla. Con su autora, Isabel Barceló, había coincidido en alguno de los eventos de Bibliocafé. El empuje final vino por Toni Zarza incansable lector y promotor de encuentros sobre libros que propuso una reunión con Isabel para hablar sobre su obra.
El encuentro será mañana en el Bibliocafé a partir de las siete de la tarde. Me he despistado y el anuncio sale un poco tarde pero si alguien se anima seguro que no le defrauda el encuentro.
El libro que utilizo es de ES ediciones y en su contraportada puede leerse un resumen del libro:
" La reina Dido y un grupo de fieles huyeron de su patria, la fenicia ciudad de Tiro, para evitar una guerra civil. Comenzaba así una epopeya que les llevaría a recorrer el Mediterráneo buscando una nueva tierra donde asentarse y concluiría en el norte de África. Su vagar por los mares, las peripecias que acompañaron la fundación de Cartago y su encuentro con el troyano Eneas, nos sumergen en una historia en la que aventuras, pasión, amor y traición nos atrapan hasta el final."
Apetece ¿verdad?

LAS GUERRAS DE ELENA, DE MARTA QUEROL (II)

Las guerras de Elena es la segunda novela de la escritora Marta Querol y forma parte de una trilogía centrada en la vida de Elena Lamarc.
Aunque puede leerse de forma independiente  os aseguro que su primer libro, El final de Ave Fénix, también vale la pena por si mismo y por la introducción que nos da a la vida de Elena y el resto de personajes.
La estructura es semejante a la de la anterior novela:
- un prólogo que nos lleva temporalmente al final del libro ( en este caso concreto a junio de 1976)
- tres partes principales con títulos que resumen a la perfección lo que nos vamos a encontrar: Guerra de secesión, Guerra fría y Guerra a muerte
- un epílogo seguido de unas notas de la autora para terminar con una serie de agradecimientos ( por cierto el primero de ellos dirigido a los lectores y que me permito contestar con un gracias a ti por los buenos momentos de lectura)
Respecto al contenido se nota la evolución y el oficio que va adquiriendo Marta. Se atreve con mayores complicaciones tanto en la trama como con el lenguaje y los personajes.
La trama tiene varios núcleos dejando en ocasiones la comodidad de Valencia por viajes a Oriente con la complicación añadida de coincidir en Beirut con el comienzo de la guerra que acabaría por devastarla. Una historia que creo convendría que leyeran muchos jóvenes para ver como eran las cosas en  la España de hace unos pocos años. Una historia que logra conmovernos.
El lenguaje me ha parecido esta vez más literario con mayor uso de imágenes y evocaciones sin perder el tono fluido que caracteriza el estilo de la autora. El ritmo es ágil permitiendo una lectura rápida que se va acelerando conforme nos acercamos al final.
Los personajes siguen creciendo con el paso de los años, evolucionando con la historia. A los principales - Elena, Vero y Carlos- se suma Lucía que se convierte en la víctima "civil" de todas esas guerras a las que vamos asistiendo.
Si los personajes principales son sólidos y creíbles los secundarios me recuerdan a aquellos actores de Hollywood que sin ser protagonistas lograban llenar las pantallas en sus apariciones. Dolores, Lorenzo, Lucía, Boro, Djamel y tantos otros podrían ser protagonistas de muchas historias.
No tenía ninguna duda pero ahora se puede afirmar con mayor motivo: estamos ante una gran escritora. Un libro esencial cuya lectura recomiendo y que hará que estemos atentos a la aparición del libro que cerrará la trilogía.



CURSO DE NARRATIVA DE ANTONIO PENADÉS: EL GÉNERO DE LA NOVELA HISTÓRICA, LA DOCUMENTACIÓN

En la sesión de hoy cambiamos de profesor. Antonio está con nosotros y participa pero la exposición está a cargo de Alejandro Noguera director del museo L'iber, museo de los soldadito de plomo una de cuyas salas alberga este curso.
Se hablará del proceso de documentación referido a la novela histórica aunque podría extrapolarse a cualquier tipo de novela.
Debemos delimitar un marco histórico y geográfico en el que se desarrolle la trama fijándonos en las costumbres, vestimentas, monedas e incluso en la geografía que puede ser cambiante a lo largo de los años.
Cuidando los detalles para ser lo más verosímil posible intentando que no se rompa el encanto de la lectura.
Y ¿de dónde sacamos los datos? Lo mejor será contactar con un especialista que nos oriente sobre la bibliografía básica y las fuentes a las que acudir que hoy día incluyen muchas revistas especializadas que pueden consultarse en la red tanto de recursos gratuitos libres de derechos como de pago pero accesibles en la mayoría de universidades.
- textos, teatro, anecdotarios
- fuentes arqueológicas: vida cotidiana, casas, objetos, baños
- iconografía: frescos, mosaicos, monedas
- epigrafía: inscripciones sobre piedra, grafitos, paredes
- papiros, no solo egipcios, y pergaminos
- viajar a los lugares para respirar el ambiente
Con todo ello tendremos la información primaria sobre la que trabajar teniendo mucho cuidado para no caer en errores de concepto en los que nuestras ideas actuales influyan en el resultado.
Emplear el sentido común siempre dará buen resultado.


CURSO DE NARRATIVA DE ANTONIO PENADÉS: LA FORMA, EL ESTILO Y EL TONO

Ya  estamos en la séptima sesión del curso y seguimos hablando de libros y escritura.
De lo que diferencia al lenguaje ordinario del literario de como en este último aquello que se nombra sirve para evocar lo que no se nombra combinando los significados para generar otros no explícitos. (Pepa Roma)
Intentamos definir la literatura cuando concurren una historia ficticia, un lenguaje elaborado con toques artísticos y dirigido a una multitud de personas. Recordamos que las palabras y el lenguaje son la materia prima que siempre utilizaremos.
Hablamos del narrador y de las dificultades de su elección que afectará al estilo y por tanto a la capacidad de conmover y que deberá estar en consonancia con el tema y los personajes. (Almudena Grandes, Juan José Millás)
El estilo sería la expresión del código propio que propone el autor y sobre el que crea la obra estando siempre al servicio de la historia que quiere contar. Acaba siendo la huella digital que el autor imprime al texto. No debe notarse por lo que habrá que buscar la sencillez y la elegancia ( Miguel Delibes); sencillez y fluidez (Azorín)
Recordamos la importancia del ritmo derivada de los comienzos de la literatura que durante siglos fue oral y acompañada de música.
Se recomienda la economía verbal evitando sobreexplicaciones, colocando una cosa después de otra en el orden lógico de las cosas. Qué bueno sería poder escribir algo que fuera íntimamente complejo y aparentemente sencillo.
Revisamos una serie de normas (evitar repeticiones, eludir los sinónimos y si los empleamos que no se note, preferir las palabras habituales a las asombrosas, simular pequeñas lagunas, mantener pequeñas incertidumbres en el habla, condensar no diciendo más de lo esencial, evitar la descripción y buscar la evocación) para luego coincidir con Borges  autor de alguna de las anteriores que las normas no son obligatorias y que es posible que el tiempo las haga caer en desuso.
En la parte final de la sesión hablamos del tono ( Manuel Vicent, Andrés Ferrer) como otro de los elementos a tener en cuenta y que puede ser determinante para lograr que el lector quede atrapado en nuestra historia. Ha de ser agradable, inteligente, sin pretensiones, sin querer convencer, abandonando dogmas y con posibilidad de utilizar el humor, el sarcasmo y la ironía.
Un montón de ideas que apenas puedo condensar en esta simple enumeración que nunca os podrá transmitir lo agradable que son estas sesiones.
Detalle práctico: cuidado con las comas. Hay que utilizar las estrictamente necesarias. Es un tema que siempre me preocupa y que no tengo claro que sepa cumplir.

CLUB DE LECTURA ADULTOS COLEGIO HELIOS

 "Si miramos a nuestro alrededor más cercano, podemos ver una infatigable conspiración de lectores curiosos. Nuestros alumnos son cada día un elogio de la lectura, unidos para demostrar la falsedad del tópico: no es cierto que cada día se lea menos. No es cierto que las nuevas tecnologías estén acabando con el hábito de leer. La lectura ha sido siempre una actividad minoritaria, pero en nuestro Colegio esa minoría es cada día más numerosa.
 Y los profesores participamos con ilusión en esta conspiración porque sabemos que leer es necesario para pensar, saber, crecer, llorar, reír, explorar, imaginar, soñar, crear, dudar, amar..."
Estas palabras forman parte del prólogo que Evaristo escribió para el concurso literario del Ampa hace unos cuantos años ( creo que fue en el curso 2006-2007). Desde entonces he tenido el privilegio de poder asistir desde primera línea a la construcción de lo que hoy es una evidente realidad, El plan de lectura del colegio Helios con su corolario en forma de clubes de lectura.
Marcos formó parte de aquel primer club de lectura con el que Evaristo prendió la mecha y ahora varios años después los clubs se extienden por todos los cursos desde tercero de primaria. Varios de ellos son coordinados por alumnas de cursos superiores ( María, Laura y Laura) o por exalumnas ( Marina y Raquel) y el resto por profesores del colegio. Pero también existe el club de lectura de exalumnos que se sigue reuniendo para hablar de libros y otras cosas.
El pasado día 25 se completó el círculo que se abrió con aquel prólogo. Dieciocho personas reunidas en torno a la coordinación de Evaristo inauguramos el club de lectura de adultos formado mayoritariamente por madres ( doce madres y dos padres) y profesores ( dos profesoras y dos profesores). Él nos habló de lecturas, clubs y organización y nosotros contamos lo que nos había llevado allí esa tarde de lluvia.
Tenemos ya libro ( La casa del silencio de Blanca Busquets) y fecha para volver a vernos ( 20 de junio a las 18.30).
Fue agradable ver tanta ilusión por un proyecto que seguro nos llevará a compartir mucho más que lecturas.
Una vez más, gracias Evaristo por la oportunidad que nos das, tu dedicación y tu tiempo.
Las imágenes provienen del blog Conspiración de lectores y la web de Casa del libro




LAS GUERRAS DE ELENA, DE MARTA QUEROL

Desde que leí El final de ave Fénix tenía claro que debía seguir la trilogía que preparaba Marta Querol.
Estuve esperando a la edición en papel pero como se ha retrasado un poco utilizaré la edición digital que puede encontrarse en Amazon ( la edición que yo emplearé) o en B de books.
En la web del libro podemos leer la sinopsis: " Dos mujeres, un hombre, una ambición común y el futuro de una niña se combinan en una historia de traiciones, negocios y guerras personales en la España de los años sesenta y  Oriente Medio de los setenta. La lucha contra una sociedad embalsamada, las circunstancias adversas, los valores tradicionales y lo inevitable del destino constituyen la vida de Elena y condicionan la de su hija que crece en el centro de las hostilidades"
Las guerras de Elena continúa la narración comenzada en El final del ave Fénix cuya lectura os recomendé vivamente desde Aquí; pero si no me hicisteis caso no hay problema, el libro puede leerse perfectamente como una unidad independiente ( aunque yo insisto que en mis recomendaciones).
Ya os contaré mis impresiones de este nuevo libro de Marta Querol.

BANU QASI, LA GUERRA DE AL ÁNDALUS, DE CARLOS AURENSANZ (II)

La guerra de Al Ándalus es el segundo libro de la trilogía de Carlos Aurensanz, Banu Qasi que se completará próximamente con La hora del Califa.
En Los hijos de Casio la historia era por así decirlo más concreta pues seguía la vida de Musa Ibn Musa    principal dirigente de los Banu Qasi que llegaría a ser considerado el tercer rey de la península ibérica.
Pero Carlos se ha atrevido a ir un poco más allá y en La guerra de Al Ándalus la complejidad aumenta tanto en protagonistas ( aquí la nómina parece mucho más amplia) como en escenarios.
De hecho hay momentos sobre todo al principio en que me parece que la historia da ciertos saltos, imagino que por no alargar excesivamente la duración del libro (me pasaba sobre todo con ciertos episodios de Humar ibn Hafsún).
Viendo el libro por partes lo primero decir que la ambientación histórica es impecable y se nota el trabajo de documentación realizado por Carlos ( lo que no sorprende después de la lectura de su primer libro). Encontramos dos glosarios, uno de términos y otro geográfico y una bibliografía con la relación de las fuentes utilizadas en la documentación.
Literariamente el libro está muy bien escrito con un lenguaje fácil de seguir y acorde a la narración.
Los personajes son abundantes y aunque se reparten en varios frentes es inevitable encontrarnos con algunos de ellos repetidos ( Muhammad, Lubb, Mustarrif, Abd Allah, Fortún...). Aunque su número impide cierta profundización en ellos la verdad es que son sumamente creíbles ( los cambios de alianza, por ejemplo, están a la orden del día que es lo que  realmente imaginas que pasaba)
Mención aparte merece, imagino que en parte por mi desconocimiento, Humar ibn Hafsún rebelde muladí en las sierras malagueñas que desafió el poder de Córdoba aunque en ciertas ocasiones llegara incluso a servir a sus órdenes.
Los escenarios se van alternando entre Córdoba, las sierras de Málaga, la zona norte tanto muladí como cristiana con los distintos reinos.
El libro remite en su final a la tercera parte que habrá que leer lo que, de seguir como hasta el momento, será un auténtico placer.

CURSO DE NARRATIVA DE ANTONIO PENADÉS: LOS PERSONAJES

Sigo disfrutando de mi regalo de reyes, con el Curso de narrativa de Antonio Penadés
La sexta sesión está dedicada a los personajes uno de los elementos fundamentales en una narración junto al tema y argumento y el estilo.
Con lecturas de textos de Paolo Giordano, Pepa Roma, Christopher  Vogler e incluso Ortega y Gasset vamos concretando cómo deben ser los personajes: sólidos, creíbles, comprensibles, interesantes, peculiares, que conmuevan, que evolucionen durante la narración...
Con Vogler repasamos las 12 etapas del viaje del héroe que deben entenderse como una carta de navegación en la que pueden saltarse o incluso alterarse el orden de las etapas.

1.- El mundo ordinario
2.- La llamada de la aventura
3.- El rechazo de la llamada
4.- El encuentro con el mentor
5.- La travesía del primer umbral: el compromiso impide la marcha atrás
6.- Las pruebas, los aliados y los enemigos
7.- Aproximación a la caverna más profunda: el máximo peligro cruzando el segundo umbral
8.- La odisea o el calvario
9.- La recompensa
10.- El camino de regreso
11.- La resurrección: cruzando el tercer y último umbral son transformados por la experiencia vivida
12.- El retorno con el elixir
 Dos horas que, hablando sobre todas estas cosas en el salón del Museo L'iber, se pasan volando.

CRISTIANISMOS PERDIDOS, DE BART D. EHRMAN (II)

Como cuando lo leí por primera vez sigue asombrándome la de cosas, relativas a la religión que damos por sentadas sin serlo.
En concreto el tema de las escrituras: prácticamente todas las formas de cristianismo se remontan a la forma de cristianismo que logró salir victoriosa de todos los conflictos que se desarrollaron durante los siglos segundo y tercero.
Ahora está clara la composición del Antiguo y Nuevo testamento pero pese a lo que podamos pensar esto no siempre fue así; de hecho el canon se estableció por aquellos que resultaron vencedores en aquellas luchas.
En el camino se perdieron otros cristianismos que acabarían desapareciendo tras ser declarados herejías y otras escrituras:
docetismo ( Cristo era divino y no humano), cristianos ebonitas ( Jesús era un humano hijo de Dios por adopción y era considerado como el Mesías judío), marcionistas ( cristianos que rechazaban lo judío y daban por sentado que el Dios del Antiguo testamento no podía ser el mismo que el del Nuevo), gnósticos ( dualismo radical en que el mundo material es malo y el espiritual bueno) y , por citar sólo a los más relevantes, protoortodoxos que acabarían definiendo el credo que aún hoy se recita.
En fin interesante lectura por diversos motivos: conocer lo que había permanecido oculto, la pluralidad en los primeros cristianos e incluso porque los que ganaron pudieron acabar formando la más numerosa de las religiones.
Yo, por ahora, sigo en mis trece.

BANU QASI, LA GUERRA DE AL ÁNDALUS, DE CARLOS AURENSANZ

Tenía claro que debía leer este libro desde que terminé el primero de Carlos Aurensanz:  Banu Qasi, los hijos de Casio y del que ya hablamos por Aquí.
Lo primero indicar que, aún siendo una continuación, el libro puede leerse de forma independiente  aunque sería recomendable leer primero Los hijos de Casio.
La historia se desarrolla en el siglo IX y nos permite seguir a los descendientes de Müsa ibn Müsa en acciones que se desarrollan a lo largo de toda la Península Ibérica. Una época convulsa y cambiante donde además de a los enfrentamientos con los reinos cristianos el poder de Córdoba debía hacer frente a las múltiples revueltas internas sobre todo de los muladíes.
Como me pasaba con el primer libro es un periodo de nuestra historia que no conozco bien lo que hace aún más atractivo el libro ( además de contar con la ventaja de saber del buen oficio de Carlos Aurensanz tanto en la vertiente de documentación histórica como en la literaria).
Podéis saber más de los Banu Qasi en su web.
El libro puede encontrarse en ediciones B y en formato digital en Amazon ( el que yo estoy utilizando).
Ya os contaré mis impresiones.

PRESAGIOS Y GRIETAS, DE BEN VAN AMMERS (II)

Presagios y grietas es el primer libro de la trilogía Razas, acero y sombra del escritor Benjamín Van Ammers. Aquí podéis leer una entrevista que le realizaron en Al rico libro.
Desconozco si es su primera novela pero si puedo deciros que me ha cautivado. En general, y creo que quizás sea injusto, llego a este tipo de novelas con cierta prevención imagino que por el recuerdo de Tolkien y la sospecha de que muchos quieran "seguirlo". Pero para nada, desde el primer capítulo, mejor dicho desde el prólogo supe que iba a disfrutar de su lectura.
Conforme voy avanzando en la historia quiero saber más: van apareciendo lugares, situaciones, razas, grupos y lo más increíble es que todo se va enlazando, que todo va adquiriendo sentido.
El libro se lee con gran rapidez gracias a un ritmo que apenas deja descanso al ir alternando los distintos escenarios.
El autor además nos ofrece tres anexos donde podemos repasar  los orígenes de todo lo conocido, los territorios implicados en la historia y un completo glosario de personajes. Con estos anexos puedo hacerme una idea del trabajo que ha debido desarrollar su autor, el tiempo invertido.
Un mundo al completo en el que aunque con diferentes razas y multitud de personajes podemos ver a sus protagonistas principales definidos con claridad y unas situaciones coherentes que nos van llevando por la historia.
Libro imprescindible y absolutamente recomendable al que sólo encuentro un pero que no es pequeño pero tampoco lo suficientemente grande como para desaconsejar su lectura: no se el tiempo que tardará Ben Van Ammers en continuar la trilogía. Espero que sea pronto pero tengo clara una cosa, leeré de forma prioritaria todo lo que publique, ya sea la segunda entrega de esta trilogía o cualquier otro proyecto.

CURSO DE NARRATIVA DE ANTONIO PENADÉS, VIII EDICIÓN

Este año los reyes magos fueron especialmente generosos conmigo, me regalaron un curso de narrativa y no un curso cualquiera, el curso de Antonio Penadés que del 15 de febrero al 17 de mayo celebraría su octava edición.
Ahora que estamos más o menos a mitad del curso me gustaría contaros de él.
De Antonio Penadés ya hemos hablado por Aquí a propósito de su libro El hombre de Esparta. Además de un enamorado de Grecia tengo la sensación de que es un hombre tremendamente
generoso al que da gusto oír hablar ya sea de la Grecia clásica o del proceso de escritura.
Pero mejor ir paso a paso, clase a clase para intentar que nada se me olvide.
El primer día yo al menos llego con cierto miedo. El lugar, el Museo L'iber es impresionante pero aún impacta más recordar las personas que han ido pasando por esos cursos y a los que he podido ir conociendo en las actividades del  Bibliocafé ( El Cuaderno Rojo, por ejemplo) o en el club de lectura de Antonio Penadés de Facebook.
El miedo no disminuye precisamente al escuchar las presentaciones de mis compañeros de curso. Soy de los pocos que se presenta como lector ( es decir sólo puedo acogerme remotamente a aquello que decía Javier González de que un escritor es un lector que escribe de vez en cuando) sin ningún proyecto de escritura. La relajación me llega cuando Antonio comenta que el curso es fundamentalmente teórico, respiro y comienzo realmente a disfrutar.
Ese primer día nos acompaña Alejandro Noguera, que dará una de las clases, para darnos la bienvenida al museo, y Antonio nos introduce en materia con dos discursos, los pronunciados por Paul Aster con motivo del Premio Príncipe de Asturias de las letras del 2006 y el de Vargas Llosa al recoger el Nobel de literatura en 2010. Vale la pena repasarlos.
El 22 de febrero Fernando Ortega, exalumno del curso y autor de El hechizo de Caissa nos cautiva con su exposición. Ingredientes: leer, tener algo que contar, sacrificar tiempo, emplear técnica y lo más importante apasionarse en el proyecto.
El 1 y 8 de marzo vuelve Antonio como profesor. El primer día hablamos de las Fuentes de la ficción. De La loca de la casa de Rosa Montero y de La trastienda del escritor de Pepa Roma, pero también de Herodoto y la importancia de los viajes como materia prima y como material de contextualización.
Entre las vivencias personales ( la razón, los recuerdos) y la imaginación ( irracional y fantasiosa) habrá que ir trabajando buscando la coherencia y la armonía.
El segundo día nos habló de Tema y argumento para descubrirnos, lógico conociendo a Antonio que en la Grecia Antigua ya encontramos los distintos géneros: ensayo histórico, tratados médicos, biografías, diálogos, crítica, poesía épica ( novela), teatro, tragedia, comedia, cuentos, crónicas de viajes... El tema vendría a ser lo que más nos interesa de la historia que queremos contar, lo principal para poder configurar el argumento que sería el traje a medida que crea el autor para el tema.
El 22 de marzo otro exalumno, Santiago Álvarez, nos introdujo en el programa Scrivener el mayor avance en el software para escritores desde el procesador de textos. Un programa con multitud de posibilidades.
Intentaré contaros algo más de las próximas clases sin esperarme al final de curso.

PRESAGIOS Y GRIETAS, DE BEN VAN AMMERS

Llego a este libro, empieza a ser una buena costumbre, a través de las redes sociales en forma de recomendación desde el Club de lectura de Antonio Penadés del facebook.
Según puedo leer en la web del autor:
" Un mundo ficticio, varias facciones en conflicto y una fuerza sobrenatural que amenaza con desatarse. Estas son las premisas que toma el autor como punto de partida para construir un relato de conspiraciones, guerras, intriga y aventuras. Una historia de hombre, mujeres y monstruos; de amor y de dolor. De fantasía épica" 
El libro se concibe como el primer volumen de la trilogía Razas, acero y sombras.
Siempre tengo ciertos reparos ante este tipo de literatura pero la recomendación era de una persona más que confiable en este tipo de libros así que me decidí a probarlo; me atrapó en las primeras líneas y aquí sigo. Mi primera impresión es de asombro ante el mundo que se está abriendo y curiosidad por ver la continuidad pero ante todo de grata sorpresa al superar mis expectativas. Ya os contaré al final de la lectura si esta primera impresión se mantiene.
Se puede adquirir en Amazon al increíble precio de 1,59 euros y en Smashwords por 2 dólares. Hay una opción de descargar los seis primeros capítulos de forma gratuita en ambas plataformas pero en serio, no vale la pena, por lo que llevo leído os aconsejo directamente el  libro completo.
La imagen de la portada proviene de la web del autor.

11 MONSTRUOS POR ENCARGO, EL CUADERNO ROJO

Lo primero que se me ocurre al hablar de 11 monstruos por EnCaRgo es que es un libro que no tiene desperdicio. Y no lo tiene por diversas razones.
Su contenido literario: el libro no podía comenzar mejor con un Prólogo perfecto de Antonio Penadés en el que nos habla de monstruos pero también de lecturas y sueños.
Sobre los 11 cuentos y pequeños monstruos sólo diré que recogen una amplia variedad de monstruos y de estilos: monstruos actuales y de las películas de los años cincuenta, monstruos reales e imaginados, narrados con la particular voz de cada autor que se leen con facilidad ( no quiero hablar de cada historia porque sería difícil hacerlo sin desvelar tramas).
Pero también me gusta lo que representa, un sueño hecho realidad, un proyecto colectivo en el que conviven autores ya publicados o cerca de hacerlo con otros noveles y que permite augurar un gran futuro a todos esos once monstruos.
Por lo que representa El Cuaderno Rojo, que por cierto acaba de ampliar su nómina con más monstruos, que está detrás de un sinfín de grandes actividades: las mesas sobre literatura ( además con cervecitas), las liturgias con autores ( extraordinarias todas a las que he podido asistir), talleres, la próxima semana de novela negra en Valencia...
Y por último por el destino de los derechos de autor a la actividad solidaria de la editorial Acen.
Y todo esto por solo 12 euros ¿ a qué esperas para comprarlo? Te aseguro que no te arrepentirás.

11 MONSTRUOS POR ENCARGO, EL CUADERNO ROJO

El Cuaderno Rojo es un grupo literario que se gestó en los talleres que daban de forma consecutiva Antonio Penadés ( que ha escrito el Prólogo del libro) y Santiago Posteguillo. Allí se fueron conociendo sus componentes que no contentos con el tiempo compartido en el curso decidieron prolongarlo y ahí continúan.
De todos modos para conocer El cuaderno y sus componentes lo mejor es visitar su página.
Once eran en su composición inicial y de ahí el título del libro, en el que cada uno de esos once componentes firma un cuento y un micorrelato  con monstruos como protagonistas ( de paso nos recuerdan su preferencia por la primera acepción que la RAE da al término: "Producción contra el orden regular de la naturaleza")
Los once "cuaderneros" del libro son, por el orden en que apareecn sus relatos: Bernardo Carrión, Miriam Jiménez, Santiago Álvarez ( del que ya hablamos por Aquí a propósito de la novela negra y del Scrivener), José Luis Rodriguez Nuñez ( alma del Bibliocafé lugar ya emblemático en Valencia y lugar de encuentro inmejorable para hablar de lecturas y escrituras), Jordi Llobregat, Elena Agúndez, Raúl Borras San León, Marina López, Enrique Huertas Bellido, Joana Chilet y Sebastián Roa del que también hablamos por Aquí en relación a su libro Venganza de sangre.
El libro está publicado por la Editorial Acen y puede adquirirse por 12 euros. Los derechos de autor han sido cedidos a la editorial Acen para el Rincón solidario de ACEN, donde se organizan actos solidarios para personas en riesgo de exclusión social, prestando especial atención a los niños.
La presentación del libro se hizo, como no, en el Bibliocafé donde además de los autores estuvieron presentes los "instigadores" Antonio Penadés y Santiago Posteguillo. Fue una gran presentación divertida y amena y os dejo un vídeo sobre la misma de Víctor Alós:

 Ya os contaré mis impresiones del libro.

MUNDOS CRUZADOS, DE FERNANDO DE VILLENA (II)

Son varias las cosas que me han gustado de este libro. Lo primero la ingente cantidad de personajes y lugares por lo que transcurre la acción.
Es lógico pues el argumento gira en torno a un objeto, muy valioso pero que apenas sale del fondo del escenario, que se va transmitiendo entre descendientes abarcando en el tiempo desde principios del siglo XVI hasta prácticamente nuestros días.
En mi opinión, lograr dar forma a un elevado número de personajes, cada uno con sus peculiaridades tiene mucho mérito. Están los protagonistas, poseedores del objeto, y aquellos con los que se van cruzando o formando parte de sus vidas (a veces personajes históricos) que ayudan a definirlos.
De los lugares vamos recorriendo tanto las tierras de España como la de América en un constante ir y venir de continente y asistiendo a loas distintos acontecimientos que acabarían marcando la historia ( movimientos de independencia, cortes de Cádiz...)
Y he dejado para el final lo que más me ha gustado, el lenguaje que utiliza el autor con una riqueza de vocabulario que parece se vaya adaptando a los tiempos. Reconozco en este aspecto la gran utilidad del kindle que permite las consultas instantáneas al diccionario enriqueciendo enormemente la lectura.
Resumiendo libro ameno y fácil de leer con un empleo exquisito del lenguaje.

MUNDOS CRUZADOS, DE FERNANDO DE VILLENA

Mundos cruzados es, la última novela publicada por el escritor granadino Fernando de Villena y es una lectura que nace de un encuentro entre amigos de un club de lectura. Tras hablar de La Fiesta del chivo, libro que nos reunía, Toni, contundente organizador de encuentros alrededor de los libros, me habló de este libro y aquí me tiene leyéndolo.
Leo en la sinopsis del libro que, además de recorrer múltiples lugares y presentar más de cien personajes, "sería la novela de todos los que se marcharon de un mundo a otro en busca de la felicidad que se les negaba en su tierra"
El libro lo podéis encontrar publicado por Ediciones Evohé al precio de 17.50 euros o en Amazon por 3.49 euros.
Os dejo con la imagen del libro en papel ( yo estoy utilizando la versión digital) para que se vea la belleza de su portada ( una parte del gran trabajo que realiza Ediciones Evohé) de cuya web obtuve la foto.
Ya os cuento lo que me parece.

EL HOMBRE DE ESPARTA (II)

Aunque la novela histórica es uno de mis géneros favoritos he de reconocer que apenas había leído del mundo griego ( imagino que por exceso de atracción de la poderosa Roma) lo cual suena imperdonable.
El hombre de Esparta viene a llenar, y de que manera, ese hueco; me ha dejado con ganas de saber mucho más sobre esa Grecia ( Hélade) y espero seguir profundizando en su historia.
El libro lleva por subtítulo La tragedia de Isómaco de Atenas.
La novela nos cuenta la visión enfrentada de dos concepciones la de Atenas y la de Esparta representadas por Isómaco y Alcinoo respectivamente.
Es una novela histórica que nos narra los acontecimientos que desembocarán en los enfrentamientos entre Esparta y Atenas y nos permite asistir a una Asamblea y a la vida cotidiana en las villas. Pero  también es una invitación a la reflexión sobre el papel de los ciudadanos en la democracia, la necesidad de su implicación sin caer en populismos; el ideal de la areté que sería algo así como la búsqueda permanente de la excelencia tanto en las cualidades cívicas como en las morales.
También hay un cierto componente de novela de viajes por cuando nos narra el periplo de los protagonistas viajando para consultar el Oráculo de Delfos donde entronca con lo que, a mi entender sería la tragedia griega. Extrañas profecías que conducen de forma inevitable al enfrentamiento entre Isómaco y Alcinoo, con el telón de unos descubrimientos inesperados y que serán la antesala de la también inevitable lucha entre Esparta y Atenas.
La historia está contada por Iónides, el hijo de Isómaco que espera la vejez para escribirla desde la distancia.
Personajes bien definidos, y una trama que se desarrolla perfectamente con momentos de tensión que desembocarán en los sucesos finales que se van presintiendo como inevitables ( de nuevo la tragedia que se cierne sobre los protagonistas que no pueden esquivarla). Prosa fluida que permite una lectura ágil tanto en las descripciones como en los diálogos.
En resumen un estupendo y absolutamente recomendable libro que ayuda a conocer una época fundamental en la historia de nuestra cultura.
Sin duda leeré todo lo que vaya publicando Antonio Penadés.

EL HOMBRE DE ESPARTA, DE ANTONIO PENADÉS

El hombre de Esparta, la tragedia de Isómaco de Atenas es la primera novela de Antonio Penadés y el nuevo libro del club de lectura.
Lo tenía pendiente desde hace tiempo. Antonio Penadés es un escritor apasionado por la historia de la antigua Grecia y además organizador y responsable del Curso de narrativa que se imparte en L'Iber museo de los soldaditos de plomo. Este año, en el que alcanza su VIII edición, espero poder ser su alumno gracias al regalo de cumpleaños que me hicieron en casa.
¿ Y como llego al curso? Gracias a internet y a la afición al ajedrez conocí a Fernando Ortega que, un poco más tarde, publicaría El hechizo de Caissa del que ya hablamos por Aquí. Fernando fue uno de los primeros alumnos de esos cursos y me invitó a un grupo de facebook en el que hablar de escritura y lectura y cuyo núcleo lo formaban antiguos alumnos de esos cursos. Poco a poco he ido conociendo  a muchas de las personas que forman ese grupo y que organizan diversas actividades en Bibliocafé.
Por eso tenía tanto tiempo pendiente este libro; luego pensé que hacerlo coincidir con el comienzo del curso ( el viernes que viene) también sería bueno.
El libro está publicado en la colección Narrativas históricas de Edhasa y puede encontrarse en tapa dura ( el que yo estoy utilizando) y en edición de bolsillo.
Ya os contaré.

PALABRAS


Echaba de menos la Estación del Norte. No podía recordar a que edad empezó a visitar la antigua estación ni las horas que pasó allí haciendo fotos, paseando entre los andenes, mezclándose con los viajeros, soñando mil historias: éste volvía a casa después de una larga ausencia, aquel estaba esperando al amor de su vida , ese grupo iniciaba un recorrido alrededor del mundo....

Pero no valía la pena pensar en ello. Una estación era siempre, aunque no fuera bonita, el origen de un camino y un camino siempre era el inicio de nuevas experiencias.
A la nueva estación del AVE le faltaba ese halo de misterio conseguido por el paso de miles de viajeros durante decenas de años pero seguía teniendo lo fundamental: vías, trenes, y multitud de encrucijadas.

Mientras cruzaba el vestíbulo hacia el control de equipajes me fijé en una pareja mayor. Iban cogidos de la mano y antes de darme cuenta ya les había asignado un papel. Ambos eran viudos y se habían conocido recogiendo a sus nietos en el colegio; el amor y la pasión se había apoderado de ellos cuando ya los creían extinguidos y sus familias no parecían entenderlo así que habían decidido regalarse una semana que les permitiera decidir su futuro.

Les cedí el paso en el escáner y la mujer me sonrío; se dirigían hacia otro tren así que lo más probable es que no volviéramos a vernos pero durante un instante nuestras vidas se habían cruzado. La multitud de intersecciones y variantes que se abrían a cada momento era el mayor atractivo de las estaciones.

Un cuarto de hora antes de que saliera el tren ya estaba sentado y con todo preparado: siempre que podía compraba asiento de ventana y ahora mismo apoyaba mi cabeza en el cristal. Tenía mi libro y la carpeta de trabajo ( siempre necesaria en en el viaje de ida) y los cascos ya me transmitían la voz de Maria Callas ¿por qué hoy habría escogido ópera?. Más por rutina que por esperanza iba dando un vistazo a los pasajeros que se dirigían por el andén para subir al tren. Sabía que Susana también viajaba a menudo a Madrid y siempre habíamos especulado con la posibilidad de encontrarnos.

Nos conocíamos de un club de lectura del facebook y manteníamos una fluida relación a través del correo. Por sus fotos de perfil estaba seguro de reconocerla aunque apenas nos habíamos visto un par de veces. Esa mezcla de conocimiento y desconocimiento siempre me producía una inquietud que no sabía calmar.

Estaba absorto en la revisión de unos informes cuando de repente, coincidiendo con una pausa en la música, pude oír una palabra que atrajo mi atención: “ Epitafio”. Una pareja hablaba en los asientos posteriores al mío sobre el libro que al parecer les había impresionado. Mi interés se debía a que hablaban del último libro que había leído con Susana y que nos había entusiasmado a los dos.

Disimuladamente miré hacia esos asientos pero sólo pude distinguir al chico. Era un joven de unos treinta años al que enseguida adjudiqué el papel de genio de las nuevas tecnologías, directivo de alguna de esas jóvenes empresas emergentes. A ella no pude verla y pensé que tenía que fijarme en la pareja cuando bajáramos del tren.

Al final del viaje me retrasé un poco al recoger mis papeles y cuando pude levantarme los asientos posteriores ya estaban vacíos. Intente descubrirlos en los andenes pero ya no fue posible así que me dirigí al bar que siempre visitaba: una magdalena de chocolate y un buen café me ayudarían a resistir las próximas horas.

Ya de vuelta volví a pensar en la pareja de la mañana. No era raro que coincidiéramos los viajeros de ambos trayectos compartiendo incluso el mismo vagón. Pero no hubo suerte. Incluso visité la cafetería del tren pero ni rastro del brillante directivo.

Tenía que enviar un correo a Susana y contárselo. Era una increíble casualidad que se tratara del mismo libro que acabábamos de leer.

Ya en casa al conectar el ordenador vi que tenía un mensaje de Susana. Otra casualidad aunque no era la primera vez en que al pensar enviarle un mensaje me encontraba con uno suyo. Le contestaría de inmediato para contarle lo sucedido.

“Hola Manu no te vas a creer lo que me ha pasado. Esta mañana salí para Madrid con un compañero informático y hemos estado hablando buena parte del viaje sobre Epitafio, ¿te imaginas? Él también acababa de leerlo y como a nosotros le había parecido magnífico. Te hubiera gustado participar en la conversación pero que sepas que le he invitado a unirse a nuestro grupo para poder seguir hablando de libros.
Un abrazo”

Esto del destino siempre tiene su guasa, pensé. Iba a contestarle que yo había estado sentado delante de ellos, que casi la había visto, incluso comencé un correo lleno de exclamaciones.
Pero no le di a enviar. Borré todo y le escribí otro hablando de nuevo sobre Epitafio y las ganas que tenía de que el nuevo lector se incorporara al grupo.

Aún no sé porqué lo hice pero ahora estoy más decidido que nunca a encontrar a Susana en el tren. Es cuestión de tiempo y quizás haya perdido la primera oportunidad pero estoy seguro que habrán más. Deberé cambiar mi estrategia, hago esfuerzos para recuperar su voz en mi memoria. He descubierto que la ausencia de su voz era el origen de mi desasosiego y ahora no puedo perder su recuerdo. En el próximo viaje podré mirar a los viajeros pero también podré, de vez en cuando, bajar el sonido de mi música, cerrar los ojos y escuchar las voces. Es cuestión de tiempo y ahora mi imaginación se entretiene buscando el título del nuevo libro que, esta vez sí, nos reunirá.

MAÑANA EMPIEZO

No sé  el tiempo que llevo diciéndome eso mismo todas las tardes.
Estoy especialmente vago las últimas semanas pero imagino que, como todo, acabará pasando y ¿quién sabe? quizás sea mañana.


EL PRÍNCIPE DE BEL AIR



El Príncipe de Bel-Air ( Fresh Prince of Bel-Air) fue una divertida comedia estadounidense emitida entre 1990 y 1996.
Will Smith protagonizó la serie en lo que sería su lanzamiento como actor después de una exitosa carrera como cantante de rap. Interpreta a un chico de Filadelfia que se muda a vivir con sus tíos ricos de Bel-Air ( barrio residencial de lujosas mansiones cerca de Los Ángeles) para evitar los problemas que empezaba a tener en su barrio.
Tengo el firme propósito de volver a la regularidad de las entradas y escribir más a menudo. Intentaré cumplirlo.
Mientras tanto  Feliz lunes y mejor semana a todos


UNA CIERTA JUSTICIA DE P.D. JAMES

He estado un poco perezoso en la escritura pero no tanto en la lectura. Pongo este a modo de excusa para explicar que el libro lo acabé hace tiempo ( es decir que no se me atragantó) y que su lectura es más ligera de lo que la tardanza en hacer la reseña puede llevar a creer.
Pero dicho esto he de reconocer que no me ha entusiasmado. No me arrepiento de haberlo leído, era obligado leer a P.D. James, ni me ha resultado difícil su lectura como lo prueba el haberlo terminado ( hace tiempo ya que decidí que si un libro no me convencía en las primeras páginas lo dejaba sin el más mínimo remordimiento; al fin y al cabo hay muchas cosas interesantes por leer, muchas más de las que podré leer en toda mi vida).
Pero bueno volvamos al libro. Diría que es técnicamente perfecto: los personajes bien definidos, las situaciones, los giros; por eso decía que se leía fácilmente pero es como si le faltara algo de vida algo que lleve un poco más de emoción, que atrape. Se leía con comodidad pero cuando llegabas a casa después de trabajar no era lo primero que deseabas coger. El final también me pareció un poco flojo en cuanto al argumento.
Resumiendo: gran oficio y estupenda descripción de los personajes lo que a mi ya me resulta muy digno de admiración.
Aunque no lo rechazo de plano, dudo que vuelva a leer otro de sus libros.

SUSANA

Susana esperaba. Sentada en el andén masticaba con rabia su mala sue...