LA PAZ

El Movimiento por la Paz, cumple 25 años y por ese motivo su presidenta Francisca Sauquillo escribe hoy un artículo de opinión en El País titulado Una nueva concepción de la paz.
En él, propone entender la paz como aquella situación en la que las personas pueden desarrollarse libremente en ausencia de aspectos como la discriminación la marginación o la injusticia.
La sociedad civil se revela como un agente esencial de construcción de paz.
En el caso español uno de los temas a trabajar es la verdadera integración de la población.
Integración plena de la población extranjera que pasa por su capacidad de desarrollarse en los ámbitos social y económico. Igual de fundamental es que las nuevas generaciones estén sensibilizadas sobre las realidades con las que tienen que convivir. La educación en valores como la igualdad, la solidaridad o el diálogo son la mejor plataforma para evitar comportamientos no tolerantes o violentos.
Y lo que más me ha gustado del artículño: " La paz es un bien común y corresponde al estado velar por su garantía, pero la ciudadanía a través de su acción, tiene ante sí la enorme oportunidad de hacerla realidad."

DETERMINANTES SOCIALES DE LA SALUD


La Organización Mundial para la Salud ( OMS, WHO en inglés) creó una Comisión sobre los determinantes sociales de la salud que acaba de presentar su informe tras tres años de trabajos.
El titular que da la propia organización a su resumen no puede ser más claro: Las inequidades provocan una enorme mortandad. O lo que es lo mismo la injusticia social es la causante de un número elevado de muertes.
El niño que nazca en un determinado barrio de Glasgow (Escocia) probablemente viva 28 años menos que otro que nazca sólo a 13 km de distancia. La niña que nazca en Lesotho probablemente viva 42 años menos que la que nazca en el Japón. En Suecia, el riesgo de que una mujer muera durante el embarazo o el parto es de 1 por cada 17 400; en el Afganistán es de 1 por cada 8. Y esto se explica por la condiciones en que las personas nacen , crecen, trabajan y envejecen.
Como vemos el problema no es sólo entre países sino también dentro de un mismo país. En los Estados Unidos de América se habrían evitado 886 202 muertes entre 1991 y 2000 si las tasas de mortalidad de blancos y afroamericanos se igualaran. (Esa cifra contrasta con las 176 633 vidas salvadas en los EE.UU. por los adelantos médicos durante ese mismo periodo.)
De todo ello se deduce que gran parte de la labor necesaria para corregir las inequidades sanitarias compete a esferas externas al sector de la salud. Según el informe de la Comisión «la causa de las enfermedades transmitidas por el agua no es la falta de antibióticos, sino la suciedad del agua, y las fuerzas políticas, sociales y económicas que no logran proporcionar agua limpia a todos". Y así con un montón de ejemplos.
La Comisión formula tres recomendaciones generales para afrontar «los devastadores efectos de la inequidad de las oportunidades de vida»:
  • Mejorar las condiciones de vida cotidianas, en particular las condiciones en que las personas nacen, crecen, viven, trabajan y envejecen.
  • Luchar contra la distribución desigual del poder, el dinero y los recursos - los factores estructurales de aquellas condiciones - a nivel mundial, nacional y local.
  • Medir y entender el problema, y evaluar el impacto de las intervenciones.
Recomendaciones que deberían ser tomadas en cuenta y aplicadas con la mayor celeridad posible.

KAMIKATSU


Kamikatsu es un pueblo de unos 2.000 habitantes, situado en las montañas de la isla japonesa de Shikoku.
En el 2001 a raíz de los problemas surgidos con la emisión de dioxinas de un incinerador de basuras, el alcalde decidió cerrar el incinerador y se dió cuenta que el reciclado total costaba más o menos lo mismo que la combustión por lo que convenció al municipio para que adoptara el Proyecto Cero Residuos.
El programa pretende eliminar los residuos para 2020. El trabajo recae totalmente en los vecinos. Cada hogar cuenta con un aparato ( casi todos subvencionados) que recicla la basura orgánica y la convierte en abono. El resto es separado en 44 categorías que se trasladan a un único centro la Academia cero residuos donde se deposita la basura y se aprende a reciclar.
Desde 2004 el pueblo ha reducido a la mitad la basura eliminada por combustión elevando al 90% los desechos reciclados.
Sólo recordar que esto debe ir acompañado de cambios en las compras y en los sistemas de producción de forma que se reduzca en origen la basura (¿recordías la historia de las cosas?) y que si allí es posible también debería serlo en otros sitios.

EL JUEGO DEL ÁNGEL (VI)

Comienza el tercer acto y quedan muchos asuntos que resolver por lo que parece que el ritmo de la novela se acelera.
Tras el entierro de Sempere es rescatado por Isabella que le descubre que en la muerte de Sempere ha intervenido Irene Sabino que quería apoderarse de "Los pasos del cielo".
Sabiendo que la policía va tras él, se dirige a Puigcerdá donde encuentra a Cristina ingresada en un sanatorio. Intenta colaborar en su mejoría y ella sólo le transmite una idea: debe destruir el manuscrito.
Decide rescatarla pero cuando llega a la clínica ella ya se ha fugado y no puede evitar que se hunda en el lago.
Escondido regresa a Barcelona. En su casa encuentra el broche del ángel y coge la pistola decidido a terminar con Corelli. Se dirige a la casa de Corelli y allí encuentra una foto de Cristina y una serie de muñecos (que me recuerdan a otros libros del autor).
Se dirige al despacho de Valero y le llama buscando respuestas.

¡¡ INCREIBLE!!

El título se queda corto pero no encontraba la palabra adecuada. Dos organizaciones de Estados Unidos han publicado un estudio con el título "Una educación violenta: castigo corporal en niños en las escuelas públicas de de los Estados Unidos".
Las asociaciones son American Civil Liberties Union desde cuya página podéis acceder al informe en cuestión y Human Rights Watch que tiene página en español y desde donde también se puede acceder al informe ( aunque este sólo lo he encontrado en inglés).
Por resumir deciros que en 21 estados de los Estados Unidos de Nortemérica la agresión física por parte de los profesores es legal y que en 13 de ellos constituye una práctica normal ( en los otros existe pero con una incidencia menor).
Máas de 220.000 niños recibieron al menos una vez castigos corporales en el curso 2006-2007 ( de ellos casi 50.000 sólo en Texas aunque el porcentaje de alumnos que lo ha sufrido alcanza su máximo en Missisipi con un 7´5 %). Existen incluso unas palas específicas de madera para pegar en las nalgas.
Con toda lógica ambas asociaciones entienden que se están violando derechos humanos y proponen medidas a varios niveles ( legislativo de los estados en cuestión, del congreso federal, de las instituciones educativas, etc...).
Al parecer y según Unicef y la Unesco el castigo físico en las escuelas está autorizado en más de 25 países llamándome la atención , por supuesto Estados Unidos pero también Gibraltar, Cuba, Panamá y Guatemala. Podéis tener más información en La iniciativa global contra el castigo físico a los menores.

LUCHA CONTRA LA DESERTIFICACIÓN


El ministerio de medio ambiente y medio rural y marino ha publicado el Plan nacional de lucha contra la desertificación basándose en tres aspectos: los factores que influyen en la desertificación, las medidas prácticas contra ella y la prevención de la degradación de las tierras, facilitando la recuperación de las zonas ya afectadas.
En España, tenemos más de un tercio de nuestra superficie con riesgo significativo de desertificación: en concreto un 17´85% son superficies con riesgo alto o muy alto y un 19´20% tienen riesgo medio.
Las zonas más problemáticas son ahora mismo: Tenerife, Gran Canaria, Lanzarote, Fuerteventura, Murcia, Alicante, Almería, Albacete y Ciudad Real.
Entre las medidas propuestas:
- recuperar la cubierta vegetal y el cauce de los ríos, mejorando la vegetación existente y haciendo las repoblaciones forestales con especies autóctonas.
- exigir a las explotaciones planes de sostenibilidad que eviten la sobreexplotación.
Al parecer el Plan llega con años de retraso pero esperemos que no sea tarde. Os recuerdo aquí las imágenes que puse el mes pasado referidas a Almería y que creo reflejan la gravedad del problema y la necesidad urgente de medidas.

CONCURSO FOTOGRÁFICO


El País.com y el grupo Santillana junto con varias editoriales ( Alfaguara, Aguilar, Punto de lectura y Suma) lanzan un concurso de fotografía.
La temática de las fotos debe sumar el verano a la lectura, pero para más detalles mejor consultar las bases.
Las 10 mejores fotos recibirán un pack de 10 libros cinco de los cuales son acuáticos ( parece lo más adecuado para poder seguir leyendo en el verano).
Creo recordar que la Conspiración de lectores había recogido fotos de este tipo y en cualquier caso si Evaristo se anima seguro que tiene material estupendo para participar.
Yo lo voy a intentar y ya os contaré.
Animaros.

EL JUEGO DEL ÁNGEL (V)



El misterio va en aumento. Se entrevista con Ricardo Salvador, el policía que investigó la muerte de Marlasca y se entrevista con Damián Roures en la tienda de magia.
En relación a Cristina descubre que Isabella, pensando en protegerle, le había estado ocultando cartas enviadas por ella.
Es atacado en el panteón de Marlasca y la policía le lleva a comisaría de donde es liberado por el abogado Valera ( por encargo de Corelli).
Descubre el cadáver de la viuda de Marlasca en el fondo de la piscina cuando la visitaba para ver la habitación de Ismael.
El miedo y el frío le invaden y decide no acudir a la cita del patrón. Pero se reune con Cristina y deciden huir lejos paseando primero por Barcelona para despedirse.
Cristina se interesa por el libro y luego desaparece. No pueden irse a París e Isabella llega con la terrrible noticia de la muerte del señor Sempere.

SOBRE EL RACISMO EN LAS AULAS


Como siempre, si veo o leo algo que me parece interesante lo traigo aquí para compartirlo con vosotros.
En el caso de hoy el artículo es interesante por el autor, Juan Goytisolo y por el contenido pues ya el título indica que habla de un tema candente y además relacionado con las aulas ( uno de los temas centrales de este blogg).
El artículo, del diario El País de hoy, viene a preguntarse por la conveniencia de algunas encuestas como la realizada hace poco tiempo por el Observatorio de Convivencia Escolar ( dependiente del Ministerio de Educación) ya que no está seguro que preguntas como ¿ te gustaría trabajar o compartir estudios con un gitano, un magrebí o un judío? ayuden a combatir la discriminación ( el numero de estudiantes, por ejemplo, que frecuentan compañeros judíos es mínimo, luego contestan en base lo que sólo conocen de oidas).
" Si la bestia del racismo anida potencialmente en el ser humano, no contribuyamos a despertarla con el noble propósito de combatirla con los instrumentos que nos procuran las ciencias de la información".
Para pensar un rato.

ECLIPSE LUNAR


Esta tarde noche tendrá lugar un eclipse parcial de Luna.
El primer contacto que la Luna tendrá con la penumbra se producirá a las 20.22 horas, pero la Luna no empezará a oscurecerse en la sombra de la Tierra hasta una hora después. El eclipse llegará a su máxima plenitud a las 23.10 horas, cuando la sombra habrá cubierto ya el 81% del diámetro de la Luna. La fase umbral del fenómeno acabará a las 00.44 horas. El acontecimiento astronómico llegará a su fin tres minutos antes de las dos de la madrugada.
Hoy se espera un cielo despejado así que puede ser una buena oportunidad para disfrutar de la observación astronómica. Os recuerdo la web del Observatorio Astronómico Nacional.

VERSIÓN LAICA DEL " NON POSSUMUS"


En el diario El País de hoy y dentro de la sección de opinión he podido leer un artículo firmado por Gregorio Peces Barba que me ha parecido interesentasímo por lo que dice y el momento en el que lo dice.
Últimamente habíamos hablado de la digamos curiosa conferencia para el diálogo celebrada en Madrid en la que participaron representantes de diversas religiones, de lo que significa el laicismo gracias al libro Comprender la realidad y cómo no se publicaba un libro por temor a ofender sensibilidades religiosas.
El artículo, tomando la frase latina del no podemos enmarca una serie de cuestiones que No podemos aceptar desde el lado de la democracia y la cultura jurídica y política moderna.
Y lo primero que no podemos aceptar es el rechazo de la laicidad, esencia de la democracia moderna.
Y entre otro muchas cosas no podemos aceptar la tesis de la esencia católica de la identidad nacional ni confundir ciudadanos con creyentes ( no se pueden aceptar laicismos descafeinados que pretenden compaginar pluralismo y neutralidad del Estado con situaciones de privilegio para determinadas religiones).
Si en un país musulmán nos parece rechazable que el poder religioso esté por encima de los democráticos no podemos ver con naturalidad que la Iglesia pretenda tener derecho de veto frente a los acuerdos de la mayoría y la idea de soberanía popular.
Aconsejo su lectura y luego podríamos comentarlo.

LAS LECTURAS DEL VERANO


A estas alturas ya todos deben tener claro que en lo referente a club de lectura y lectura en general copio descaradamente a Evaristo, que espero pueda perdonarme una vez más.
El caso es que me parece muy buena idea. Ponemos los libros que vayamos leyendo con una opinión y así todos podemos ir conociendo más libros. Y la idea me parece tan buena que habrá que ir haciendo las lecturas de otoño, invierno y primavera hasta volver al verano.
Comencé el verano con el Asombroso viaje de Pomponio Flato que es un libro que tenía pendiente desde marzo. Con el buen estilo de siempre de Eduardo Mendoza, divertida y con alguna que otra reflexión.
Stalingrado de Antoni Beevor. Es un historiador británico, exmilitar, del que con anterioridad había leido Berlín la caida: 1945. Es un libro muy bien documentado pero al igual que el de Berlín.., tremendamente duro desvelando todas las atrocidades de las que es capaz el ser humano. A mi personalmente me gusta mucho la historia y creo que ha de gustarte para leer estos libros pues no se trata de novelas.
El Juego del Ángel fue de obligada y detallada lectura para poder preparar las citas del club de lectura.
Ahora estoy leyendo dos libros y me acabo de dar cuenta que mi verano está siendo un poco circular en cuanto a las lecturas por culpa de los autores.
Una comedia ligera de Eduardo Mendoza, libro que en cierto modo también debo a Evaristo pues me lo compró Laura en la visita que los clubs de lectura realizaron a la feria del libro.
En los huecos voy releyendo Berlín la caida.. pues me pareció que era obligado un repaso sobre todo por ser la continuación cronológica del anterior.
Pendientes: dos que me apetecen un montón y otros esperando. Los que me apetecen el de Dorón Benatar y el libro de los nombres muertos por los motivos que podéis imaginar y Mil soles espléndidos de Khaled Hosseini que narra la amistad entre dos mujeres en Afganistán por las opiniones que oí del libro de los oyentes del club de lectura de un programa de radio. Ya os contaré.
Aquí Ágora, sólo me queda esperar que me vayáis contando, perdón que nos vayáis contando aquello que vais leyendo.

ES LO QUE HAY

Los últimos día ando muy preocupado con el tema de la guerra que está desarrollándose en el Cáucaso entre Georgia y Rusia. Y me llamaba la atención la sensación de que era más relevante una medalla olímpica ( española o no) que el conflicto que se estaba gestando.
Así que hoy he cogido mi periódico habitual, El País, que además suele tener una amplia sección internacional y me ha dado por objetivar esa sensación que tenía.
Desafortunadamente mis sensaciones estaban justificadas:
- Portada: La primera noticia y más relevante es la relacionada con la guerra. Las olimpiadas aparecen pero en segundo plano.
- En las páginas interiores se dedican 4 en exclusiva para "La guerra en el Cáucaso"
- También le dedican una de las dos tribunas de opinión ( por cierto el artículo titulado Rusia de pasa de la raya lo firman dos norteamericanos) y la revista de prensa ( artículo titulado Graves implicaciones y publicado en The Independent).
- En las cartas al director empate, una con cada uno de los temas como telón de fondo.
- Dedicadas a las olimpiadas de Beijing 15 (¡): 1 a modo de portada, 4 completas para la natación, 1 para el dopaje, 1 para el ciclismo, 1 para el tenis, 1 para el judo, 1 para el atletismo, 1 para el baloncesto, 1 para waterpolo y vela y 3 genéricas para los juegos de la XXIX olimpiada.

EL JUEGO DEL ÁNGEL (IV)


En las conversaciones con Isabella se repite una frase oída años antes : " En diez años tu serás la maestra y yo el aprendiz".
El misterio sigue creciendo: nadie conoce a Corelli ni a su editorial y en la casa aparecen fotos antiguas en las que Corelli tiene el mismo aspecto. David prepara unos folios que le permitan ganar tiempo para sus investigaciones: registro de la propiedad, abogados, Alicia Marlasca...
Convence a Isabella para que se quede en la casa ( la única amiga que me queda) lo que lleva a un cambio en las normas.
Como parte del compromiso de David con Sempere padre, Isabella acaba convirtiéndose en la dependiente estrella de la librería Sempere.
Ve a Cristina e Isabella le dice que no es cierto que no sepa querer.
Volvemos a encontrarnos con Basilio que ahora trabaja en La Vanguardia y logra averiguar el paradero del policía que investigó la muerte de Marlasca.

UN POCO MÁS TRISTES, UN POCO MENOS LIBRES

Leo hoy la terrible noticia de que Random House no se atreve a publicar un libro sobre Mahoma.
El libro en cuestión es La joya de la Medina y narra el romance entre el profeta y la niña Aixa con la que se casó cuando tenía 11 años.
La autora es estadounidense se llama Sherry Jones y podéis visitarla en su blog.
Lo curioso es que tal y como dice Asra Nomani, periodista y escritora musulmana estadounidense, esta vez el instigador del problema no ha sido el mundo radical islámico sino el mundo académico estadounidense (una profesora de historia islámica lo calificó de porno blando a lo que la autora respondió con ironía sobre la maestria necesaria para escribir pornografía sin escenas de sexo).
El caso es que la libertad de expresión vuelve a estar en peligro y debe ser algo absolutamente irrenunciable. Me da igual que pueda afectarse la sensibilidad del mundo islámico o la del anglosajón. Creo que es un derecho que nos costó mucho ganar y al que nunca debemos renunciar ya sea en unas novelas o en unas viñetas.

LA CRISIS NINJA

Paseando por ahí he encontrado esta entrada sobre la que ya había oído hablar y que al parecer explicaba con un lenguaje asequible todo el entramado de la actual crisis financiera que empezó con la crisis subprime de Estados Unidos y que también se conoce como la crisis de las hipotecas basura.
Su autor Leopoldo Badía explica que todo esto empezó por un afán particular de aprender. No es ningún especialista en la materia, ni siquiere es economista por lo que intentó comprender todo aquello que le resultaba incomprensible. Así pues comenzó a crear un diccionario de términos económicos para su uso exclusivo. Pero su artículo sobre la crisis alcanzó fama inmediata sin su intervención por lo que al final se convenció de la necesidad de publicar sus notas en un blog propio, lo que siempre le agradeceremos.
Me gustó la historia del nacimiento del blog, los retos para entender todo lo que no entendemos y la forma en que explica lo que está ocurriendo ( aunque él dice que la mayor parte está copiada de artículos de periódico). Es un poco largo pero os lo aconsejo de verdad.

POR CULPA DE ESTHER


Si, por culpa de Esther ahora cuando compro huevos debo llevarme las gafas y mirar unos numeritos que aparecen impresos en la cáscara y evitar siempre aquellos que comiencen por 3.
Si llevan ese número implican una explotación intensiva de las gallinas, apiñadas en jaulas y con un evidente desprecio por su vida como podéis ver en este enlace.
Los que llevan un dos significan criadas en salas pero no enjauladas. Los que llevan el uno son los conocidos como camperos porque las gallinas pueden salir al aire libre y el cero indica gallinas criadas al aire libre con alimentación ecológica.
En honor a la verdad al parecer todos los estudios indican que la calidad del huevo es la misma, variando, que no es poco, el confort del animal.
Así que ahora, por culpa de Esther, compro como mínimo huevos camperos. Son más caros, cerca de un 60-70 % pero eso significa en el peor de los casos algo menos de 10 céntimos por huevo. Si me como unos 200 al año, habré dedicado unos 20 euros en el año a que las gallinas tengan una vida algo más digna. Tampoco es tanto y quizás si aumente su consumo bajen los precios.
Lo dicho, es culpa de Esther. pero me alegra hacerle caso.

HIROSHIMA


El 6 de agosto de 1945 Hiroshima sufrió la devastación de la primera bomba atómica utilizada en una guerra, Tres días después , y creo recordar que porque una niebla dificultaba la primera ciudad elegida, Nagashaki sufría la segunda.
63 años han pasado pues y ya casi deja de ser noticia.
Como denuncia Greenpeace unas 30.000 cabezas nucleares siguen en activo y podrían ser utilizadas en cualquier momento. La mayor parte de ellas en cinco países que forman parte del consejo de seguridad de la Onu ( USA, Francia, Gran Bretaña, Rusia y China) además de India, Pakistán e Israel. Ninguno de estos países dan claros pasos hacia el desarme y sus "vecinos" intentarán hacerse con ellas para no quedar en inferioridad de condiciones.
Suscribo totalmente lo dicho por Greenpece: Una condena universal de las armas nucleares y su progresivo desmantelamiento son la visión de futuro a la que se debe aspirar. Y debemos exigirlo ya.
He preferido para las imagenes recordar los monumentos para la paz aunque todos tengamos presentes las imágenes de horror y muerte que se produjeron hace hoy 63 años y cuyas secuelas aún pueden observarse.

EL JUEGO DEL ÁNGEL (III)


Empezamos el segundo acto que tiene el mismo título que el libro "escogido" por David; Lux Aeterna.
Encontramos nuevos personajes que serán claves en el desarrollo de todo el resto del libro como Isabella que llega recomendada por Sempere y que quiere estar con él " porque es el único escritor que conozco".
También el inspector de policía Victor Grandes aparente "policia bueno" frente a Marcos y Costelo.
Por contra los editores Barrido y Escobillas mueren en un incendio que favorece las pretensiones de David lo que le convierte en sospechoso.
Los misterios aumentan con la mayor presencia de Corelli con el que conversa sobre fe y biología: sus invitaciones atraviesan las puertas, Lux Aeterna se había escrito en la misma casa y con la misma máquina que ahora pertenecían a David y los atacantes de Isabella sufren a su vez un salvaje ataque.
Curiosamente Sempere lee un libro de fantasmas y misterios, Manuscrito encontrado en Zaragoza de Potocki que se considera imprescindible para los amantes de la literatura fantástica.
En la biblioteca del Carmen y ayudado por Eulalia, David estudia teología.
Por cierto he encontrado un lugar que muestra los escenarios de la novela. Por si os apetece visitarlo este es su enlace.

EDINBURGH

Desde 1947 y durante el mes de agosto, Edimburgo se convierte en el centro de un sinfin de actividades culturales.
En realidad se trata de un grupo de festivales que se entremezclan y solapan: ferias del libro, de teatro, de exposiciones, música, danza...
A modo de aperitivo el 3 de agosto comenzó el Fringe, que es el festival alternativo que despliega las últimas tendencias escénicas. Este año participan dos grupos españoles el grupo Yllana, con la obra Paganini y la compañía de danza Arrieritos.
El festival central es el Festival Internacional de Edimburgo que comenzará el próximo día 8 y se prolongará hasta el último día del mes.


Más de 2000 espectáculos, 18ooo artistas y 247 escenarios sin contar las representaciones espontáneas en cada rincón de la ciudad. Se han vendido más de dos millones de entradas lo que apunta a un nuevo record de público.
En fin una maravilla sumamente recomendable para quien pueda dirigirse hacia allí.

CUALQUIER OTRO DÍA, DE DENNIS LEHANE

SINOPSIS La novela se desarrolla mayoritariamente en Boston de 1918 a finales de 1919 y en ella se entrecruzan las historias de Babe Ruth...